Pérdida auditiva: extraño síntoma de Covid-19 en personas jóvenes sin problemas auditivos previos

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Por Shin Jie Yong, Neurobiólogo Pérdida auditiva: un extraño síntoma de Covid-19 que pasamos por alto. Aparece repentinamente en personas jóvenes sin problemas auditivos previos [actualizado en julio].

Un estudio publicado en el American Journal of Otolaryngology el 2 de abril informó el primer caso de pérdida auditiva en Covid-19. Entre los 82 casos de Covid-19 en Tailandia, una mujer mayor desarrolló pérdida auditiva. Descubrieron que sus síntomas respiratorios se recuperaron, pero la pérdida auditiva persistió.

“Probablemente, se desarrolló un problema neuroauditivo en el paciente”, comentó un grupo de investigación en Turquía sobre el informe de Tailandia. “La pérdida de audición en la infección por COVID-19 nunca se ha informado en la literatura hasta ahora”.

Más casos de pérdida auditiva Covid-19

Una semana después, otro estudio en 20 casos sin síntomas de Covid-19 encontró que sus habilidades auditivas empeoraron, según múltiples pruebas auditivas, en comparación con los controles.

Los pacientes tenían entre 20 y 50 años y no tenían antecedentes médicos previos de problemas auditivos. “Los resultados del estudio actual mostraron que la infección por Covid-19 tuvo efectos nocivos sobre las células ciliadas en la cóclea“, concluyó el estudio de Egipto . “Además, la ausencia de los síntomas principales no garantiza una función coclear segura y saludable”.

Coclear es un hueso en forma de espiral (púrpura en la figura) ubicado en el oído interno. Es responsable del sentido del oído y de la conversión de las ondas sonoras en señales neuronales que el cerebro puede interpretar.

Más tarde, en junio, un estudio en Irán examinó a seis pacientes con Covid-19 de 22 a 40 años con síntomas clínicos leves de tos, fiebre y dificultades respiratorias. No tenían registros relevantes de preocupaciones médicas o auditivas. Sin embargo, después de contratar a Covid-19, su audiencia sufrió. Cuatro tenían tinnitus (ruido o zumbidos en los oídos), dos tenían vértigo (pérdida de equilibrio relacionada con la audición) y todos tenían pérdida auditiva de leve a moderada en un oído.

“Es muy probable que estos síntomas otológicos estén directamente relacionados / causados ​​por Covid-19″, cerró el otorrinolaringólogo de Irán. Afirmaron además que habían visto a muchos pacientes, sin problemas de audición previos, que de repente tuvieron dificultades para escuchar o equilibrarse en las últimas semanas antes de realizar su estudio.

Poner en contexto

Los antiguos coronavirus como el SARS-CoV-1 y el MERS-CoV no perjudican la audición, al menos no hay casos reportados. Sin embargo, la pérdida de audición o equilibrio inducida por virus es un fenómeno familiar.

“Normalmente [los virus] causan todos los síntomas que conoce bien, pero a veces, por cualquier razón, entran en el oído interno y causan estragos allí, lo que resulta en una pérdida auditiva repentina y / o problemas de equilibrio”, afirmó el Dr. Neil G Bauman, CEO en el Centro de Ayuda para la Pérdida Auditiva en Washington. Algunos ejemplos son:

  • El ADN del virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) se puede encontrar en los nervios vestibulares del oído interno de pacientes infectados con vértigo (es decir, pérdida del equilibrio). HSV-1 también puede causar pérdida auditiva en el 56% de los niños infectados.
  • El virus del herpes zoster que causa el herpes zóster también puede causar el Síndrome de Ramsay Hunt (parálisis facial y pérdida auditiva) si el virus infecta los nervios faciales cerca del oído.
  • La infección congénita por citomegalovirus causa aproximadamente el 25% de los casos de déficit auditivo en bebés y niños.
  • El ARN del virus del sarampión se puede encontrar en el oído medio de personas infectadas con otosclerosis , es decir, un crecimiento anormal del hueso del oído medio que conduce a una pérdida auditiva severa.
  • El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) interrumpe las funciones auditivas en hasta un tercio de los pacientes. Los síntomas auditivos comunes del VIH son llenura del oído, mareos, pérdida auditiva y tinnitus.


Según los estudios 2020 mencionados anteriormente, la pérdida auditiva puede ocurrir en casos leves o sin síntomas de Covid-19. Los investigadores especulan que la neuroinvasividad del SARS-CoV-2 también puede involucrar centros auditivos en el cerebro, como el lóbulo temporal o el tronco encefálico.

Las autopsias han encontrado partículas de SARS-CoV-2 en el tronco encefálico. Y los estudios de imágenes cerebrales [referencias a , b , c , d ] han documentado el daño neuronal en el lóbulo temporal y el tronco encefálico de pacientes con Covid-19.

La pérdida de audición apareció repentinamente, a menudo en jóvenes sin problemas de audición previa. Al menos, la discapacidad auditiva es de leve a moderada, y no grave o sorda, lo que es consistente con otros virus.

No se sabe si la disfunción auditiva persiste durante un período prolongado debido a la escasa investigación sobre este asunto; solo tres pequeños estudios hasta ahora. Si la tendencia también sigue a otros virus, entonces la pérdida auditiva relacionada con Covid-19 no debería ser permanente.

“La mayoría de los casos de pérdida auditiva repentina son virales, y la mayoría de los pacientes son tratados con esteroides”, explicaron los otorrinolaringólogos de Nueva York en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai . “Los pacientes con grados leves de pérdida auditiva generalmente se recuperan”.

Un efecto secundario de las drogas [Actualización de julio]

En una revisión de julio titulada ” No olvide la ototoxicidad durante la pandemia del SARS-CoV-2 (Covid-19) “, los audiólogos del Hospital Universitario de Ferrara señalaron que muchos medicamentos utilizados para tratar la Covid-19 tienen ototoxicidad como efecto secundario. (Oto significa oído, por lo que ototoxicidad significa un efecto tóxico para el oído).

Estos medicamentos incluyen azitromicina, remdesivir, favipiravir y lopinavir, todos los cuales han sido documentados en la literatura para causar pérdida auditiva y tinnitus. La gravedad de la ototoxicidad de estos medicamentos depende de la dosis y la duración y puede aparecer semanas o meses después de la administración, dijeron los autores de la revisión.
Además, la revisión también mencionó la invasión de virus o la hipoxia inducida por virus (es decir, no hay suficiente oxígeno en la circulación sanguínea) como posibles causas de pérdida auditiva en Covid-19.

“Es necesario tener en cuenta que el SARS-CoV-2 podría apuntar directamente al oído interno, como muchos otros virus, es decir, HSV y VZV [virus de la varicela zoster]”, declararon los autores. “Además, las células ciliadas cocleares tienen una alta actividad metabólica y son particularmente vulnerables al daño hipóxico o isquémico“.

Vía: Medium.com


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