En busca del silencio: viviendo con hiperacusia

Artículos Noticias

Por GAIL DEUTSCH – Tener hiperacusia hace que escuchar los ruidos cotidianos sea insoportable para Joyce y Ben. Los ruidos cotidianos causan dolor a la esposa y al esposo que viven en Nueva York

La escritora Joyce Cohen y su esposo Ben sufren de hiperacusia, que puede causar dolor de oído. Para Joyce Cohen y Ben, una constante en su relación ha sido la búsqueda del silencio.

Antes de su primera cita, el escritor Cohen, con sede en la ciudad de Nueva York, dice: “Busqué en el vecindario un restaurante alfombrado y fuimos a cenar muy, muy temprano”. En su boda, siete meses después, “No había música”, dice Cohen. “Y teníamos platos de papel”.

Se reunieron en un grupo de apoyo de Internet para personas que sufren de una condición auditiva llamada hiperacusia. Las personas con hiperacusia no pueden tolerar los niveles de ruido cotidiano sin molestias y, en casos graves, hay un dolor insoportable y debilitante.

Cohen usa protección para los oídos de grado industrial donde quiera que vaya. “Hay veces que si estoy afuera en mi cuadra en medio de la noche, es muy tranquilo, podría quitármelas”, dice. “Pero típicamente, es demasiado peligroso”.

Cohen se hizo pública por primera vez con su condición en un artículo sobre Buzzfeed titulado “Noise Kills” en el que describió la hiperacusia como “lo opuesto a la sordera” o “una alergia al ruido“. Para ella, los ruidos cotidianos, desde el ruido metálico de los cubiertos hasta las voces agudas, pueden causar un dolor terrible.

Cohen dice que su hiperacusia se desarrolló después de una exposición prolongada a un sistema de ventilación ruidosa. “Sentí una ola de presión descender sobre mi cabeza y supe que algo terrible había sucedido, pero no sabía qué”, describe Cohen. “Sentí como si toda mi cabeza estuviera siendo aplastada”.

Meltzer culpa a décadas de asistir a conciertos ruidosos por preparar el escenario para su condición. Pero dice que el desencadenante definitivo parecía inocuo: una impresora de oficina. “Funcionaba ocho horas al día, relativamente cerca de mí. Y era muy agudo y chirriante”, dice Meltzer. “Un día, me desperté, y todo fue cien veces más fuerte. El claxon de la bocina de un automóvil me envió un dolor increíble, disparándome en los oídos”.

“Claramente, hay muchas, muchas personas que sufren de esto. Y sus descripciones son notablemente similares”, dice el Dr. Charlie Liberman, experto en neurociencia auditiva del Harvard Medical College y Massachusetts Eye and Ear Infirmary.

Aunque se desconoce cuántas personas viven con esta afección, el Dr. Liberman cree que los números parecen estar aumentando. “Está muy claro que vivimos en un mundo más ruidoso y ruidoso, y las personas se exponen a entornos cada vez más ruidosos”, dice. “Y, por lo tanto, las probabilidades de que ocurra, ciertamente van a aumentar, debido a eso”.

Liberman tiene cuidado de señalar que no es un experto en hiperacusia. Su misión es advertir a las personas sobre los riesgos de una exposición peligrosa al ruido, que puede provocar pérdida de audición, tinnitus, zumbido de los oídos o hiperacusia.

Mientras que algunas personas con formas más leves de hiperacusia informan mejoría usando la terapia de reentrenamiento del tinnitus, Cohen y Meltzer dicen que no han tenido ningún éxito con los tratamientos disponibles. Cohen dice que los años instalados en un apartamento tranquilo evitando los sonidos fuertes han sido el secreto de su mejora. Si bien sus oídos nunca se sienten normales, la situación de su esposo es mucho más grave.

Con el tiempo, las orejas de Meltzer se han dañado demasiado para usar protección para los oídos, dejándolo indefenso ante los ruidos fuertes. Meltzer lamenta seguir lo que ahora llama “malos consejos” de algunos profesionales médicos que le dijeron que no se proteja demasiado los oídos, en un esfuerzo por evitar que se vuelva “fóbico” por el ruido. “Desearía haber hecho lo que hizo Joyce y proteger mis oídos más”, dice Meltzer.

Meltzer rara vez sale de su departamento, y su mayor temor es la nueva sirena Rumbler, que describe como “devastadora”. Cohen dice que la baja frecuencia especial penetra sus ventanas insonorizadas y sus orejeras protectoras. “El Rumbler nos está sacando de la ciudad”, dice Meltzer.

Bryan Pollard, un ingeniero eléctrico que desarrolló hiperacusia después de la exposición a una astilladora de madera ruidosa, espera alentar la investigación de lo que él considera una condición “rara e incomprendida”. Fundó una investigación sin fines de lucro, Hypercusis Research , diseñada como un puente entre pacientes e investigadores.

Meltzer comenzó su propio grupo de apoyo en línea, Hypercusis Ear Pain , para personas con hiperacusia, dedicado a los recuerdos de dos jóvenes músicos que se suicidaron debido a la afección.

Meltzer dice que su gracia salvadora ha sido su relación con su esposa. “Somos muy afortunados de habernos encontrado”, dice Meltzer. “Nunca levantamos nuestras voces el uno al otro”, agrega Cohen.

Vía: Abc news.go


Comparte en.....