Estudio en ratones podría conducir a un tratamiento potencial para los trastornos vestibulares

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) 10 de julio de 2019 – Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford han encontrado una manera de regenerar las células pilosas en los oídos internos de los ratones, permitiendo que los animales recuperen la función vestibular. Es la primera vez que se observa esta recuperación en mamíferos maduros.

Si la investigación adicional demuestra que la técnica se puede aplicar a los humanos, sería un paso inicial hacia el tratamiento de trastornos vestibulares, como el mareo. Actualmente no existe un tratamiento efectivo para los trastornos de mareo y equilibrio causados ​​por la pérdida o pérdida de células vestibulares. La única terapia disponible es enseñar a los pacientes a lidiar con los mecanismos a través de la fisioterapia.


Esta condición incapacitante es muy común entre los ancianos y una de las principales causas de caídas “. – Alan Cheng, MD, profesor asociado de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello –

Cheng es el autor principal de un artículo sobre la investigación, que se publicará el 9 de julio en Cell Reports . Zahra Sayyid, estudiante de MD-PhD en Stanford, es la autora principal.

Las células ciliadas en el utrículo, una sección del oído interno, ayudan a mantener el equilibrio y la orientación espacial y regulan el movimiento del ojo. Algunos antibióticos pueden dañar estas células. El daño también puede ocurrir por infecciones o trastornos genéticos, o como resultado del envejecimiento. En los mamíferos maduros, las células pilosas vestibulares se regeneran solas solo de forma mínima. (Sin embargo, las aves y los peces tienen la capacidad de regenerarlos completamente).


En los Estados Unidos, alrededor de 69 millones de personas experimentan disfunción vestibular, algunas debido a problemas con las células ciliadas del oído interno. Pueden sentir como si estuvieran girando, perder el equilibrio fácilmente, sufrir náuseas y tener problemas para rastrear objetos con sus ojos. Los síntomas pueden evitar que los pacientes participen en actividades, incluido el ejercicio y la conducción, y pueden conducir al aislamiento social.

Para estudiar estos trastornos vestibulares, los investigadores alteraron las células ciliadas del oído interno de los ratones y midieron qué tan bien se regeneraban por sí mismos. Los investigadores descubrieron que aproximadamente un tercio de las células se regeneraban espontáneamente pero parecían inmaduras, y la función vestibular era inconsistente.

Luego, manipularon Atoh1, un factor de transcripción que regula la formación de células capilares, en los ratones. En los animales que sobreexpresan Atoh1, hasta el 70% de las células capilares se regeneran. Las células regeneradas parecían relativamente maduras, y aproximadamente el 70% de estos ratones recuperaron la función vestibular.

“Esto es muy emocionante. Es un primer paso importante para encontrar tratamiento para los trastornos vestibulares“, dijo Cheng. “No pudimos obtener suficiente regeneración para recuperar la función antes”.

Los investigadores planean estudiar cómo otros métodos para mejorar la función de Atoh1 pueden afectar la regeneración. Si bien el hallazgo es una prueba de concepto, “ha abierto la puerta a muchas más posibilidades que podrían conducir al tratamiento en personas con trastornos vestibulares“, dijo Sayyid.

Fuentes: https://www.news-medical.net Stanford Medicine

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