La mecánica de la enfermedad de Meniere

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Si bien se desconoce la causa subyacente de Meniere, la comunidad médica cree que comprende la mecánica de lo que está sucediendo dentro del oído interno que desencadena los síntomas. Simplemente, se acumula líquido dentro del laberinto del oído, donde se encuentran los órganos específicos que regulan el equilibrio y la audición.

En condiciones normales, se supone que el laberinto membranoso (una de las dos secciones del laberinto, el otro es el laberinto óseo) está lleno de endolinfa, un fluido que normalmente circula, estimulando los receptores que envían información al cerebro sobre la posición del cuerpo y movimiento. Estos receptores se encuentran en los canales semicirculares y en los órganos otolíticos. (Ver diagrama 1.)

Figura 1. Foto proporcionada por cortesía de la Northwestern University.

Cuando alguien tiene Meniere, hay demasiada endolinfa dentro del laberinto membranoso, lo que causa hinchazón y problemas con las señales de equilibrio normales que se envían al cerebro. El resultado es vértigo y otros síntomas.

Se ve afectada la audición

La audición se ve afectada en personas con Meniere por razones similares. La endolinfa en la cóclea normalmente se comprime en respuesta a las vibraciones del sonido, desencadenando células sensoriales que comunican señales al cerebro donde tiene lugar la audición real. Una vez más, una acumulación de endolinfa interrumpe este proceso normal.


Ataques agudos

A veces, con el tiempo, a medida que el oído interno se llena completamente de líquido, no queda espacio para la fluctuación de la presión que conduce a los ataques agudos. Para estas personas, los ataques eventualmente pueden disminuir o incluso detenerse por completo. Pero el exceso de líquido continúa afectando negativamente el equilibrio y la audición, solo de una manera más constante y crónica.

Daños a las células ciliadas del oído interno

Esto se debe a que, con el tiempo, el exceso constante de líquido también puede dañar las delicadas células ciliadas del oído interno que son esenciales para la audición. (Una vez que estas células ciliadas se dañan o mueren, no se pueden reemplazar). El exceso constante de líquido también puede desplazar los órganos otolíticos, lo que lleva a cambios en la estructura normal del oído interno. Esto puede conducir a inestabilidad crónica, a pesar de que los ataques agudos pueden haberse disipado.


Por otro nombre

Médicamente, Meniere se conoce a veces como hidropesía endolinfática idiopática (o primaria). La etiqueta idiopática significa que surge sin razón conocida. Es importante comprender que la presión endolinfática elevada no es exclusiva de Meniere y puede ser causada por una serie de otras afecciones, por ejemplo, traumatismo craneoencefálico o diabetes. Sin embargo, cuando es causada por otras afecciones, generalmente se denomina hidrops endolinfático secundario.

La pregunta fundamental

Con la enfermedad de Meniere, la pregunta final es: ¿Cuál es la causa subyacente de la acumulación de líquido que desencadena los síntomas?

Para otras enfermedades y trastornos, puede haber una acumulación de líquido similar, pero se ha identificado una causa subyacente y a menudo se puede abordar.

Desafortunadamente, hasta la fecha, la comunidad científica y médica no ha podido identificar definitivamente qué causa la acumulación de líquido en Meniere, o por qué las personas lo contraen. Dicho de otro modo, la pregunta es esta: ¿qué está mal para que alguien desarrolle realmente los síntomas de Meniere?

Abundan varias teorías, pero nada ha sido probado.

Algunas investigaciones han sugerido que las constricciones en los vasos sanguíneos son la causa de Meniere. Otros señalan problemas de drenaje debido a un bloqueo físico o una estructura anormal del oído. Todavía otros sospechan alergias; infecciones virales y bacterianas, incluida la enfermedad de Lyme; Trauma de la cabeza; migrañas; y respuestas autoinmunes. Debido a que Meniere a veces se encuentra en familias, otros creen que puede haber un vínculo genético.

Vía: American-hearing – Foto de Joshua Rawson-Harris en Unsplash

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