Mareo

Nueva tecnología para el diagnóstico eficiente de problemas de mareos

Artículos

Los pacientes con problemas de mareos ahora pueden obtener un mejor diagnóstico de una manera sencilla e indolora. Un nuevo tipo de altavoz de conducción ósea, que se conecta fácilmente detrás de la oreja, puede hacer que el diagnóstico sea más eficiente y seguro, especialmente para los pacientes que también sufren problemas auditivos. La tecnología ha sido desarrollada por investigadores de la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia, y ahora está lista para su fabricación, según se informa en este artículo de news-medical.net. – En la foto se puede ver a Bo Håkansson, profesor de ingeniería eléctrica, se somete a pruebas con el nuevo dispositivo vibratorio compacto que él y su equipo ayudaron a diseñar. Fotógrafo: Johan Bodell / Universidad Tecnológica de Chalmers – Foto captura de pantalla.

La audición y el equilibrio están íntimamente relacionados. Para pacientes con mareos, esta relación se utiliza para el diagnóstico. Comúnmente, se realiza una prueba de ‘VEMP’ (potenciales miogénicos evocados vestibulares). Una prueba de VEMP usa sonidos fuertes para provocar una contracción muscular refleja en los músculos del cuello y los ojos, desencadenada por el sistema vestibular, el sistema responsable de nuestro equilibrio. En cambio, los investigadores de la Universidad de Chalmers están utilizando sonidos conducidos por huesos para lograr mejores resultados.

«Hemos desarrollado un nuevo tipo de dispositivo vibratorio llamado B250 que se coloca detrás de la oreja del paciente durante la prueba», dice Bo Håkansson, profesor del grupo de investigación ‘Señales y sistemas biomédicos’ en Chalmers. “El dispositivo vibratorio es pequeño y de tamaño compacto y está optimizado para proporcionar un nivel de sonido adecuado para activar el reflejo a frecuencias tan bajas como 250 Hz, que hemos encontrado que es óptima para la estimulación VEMP. Anteriormente, no se disponía de ningún dispositivo vibratorio que se adaptara directamente para este tipo de prueba del sistema de equilibrio”.

En la transmisión por conducción ósea, las ondas sonoras se transforman en vibraciones a través del cráneo, estimulando la cóclea dentro del oído, de la misma forma que cuando las ondas sonoras normalmente pasan por el canal auditivo, el tímpano y el oído medio. Esto se puede utilizar en varias tecnologías, y Bo Håkansson tiene más de 40 años de experiencia en este campo; anteriormente desarrolló audífonos utilizando esta tecnología.

Mareos, un problema común en pacientes mayores

La mitad de los mayores de 65 años sufren mareos, pero las causas pueden ser difíciles de diagnosticar por varias razones. En el 50% de esos casos, los mareos se deben a problemas en el sistema vestibular. Pero los métodos VEMP de hoy en día tienen importantes deficiencias y pueden causar pérdida de audición e incomodidad para los pacientes. La prueba VEMP usa niveles de sonido muy altos y, de hecho, puede causar daño auditivo permanente. Y, si el paciente ya sufre ciertos tipos de pérdida auditiva, a veces puede ser imposible sacar conclusiones de la prueba.

» La prueba anterior era como una ametralladora disparada junto al oído; con este método de conducción ósea será mucho más cómodo. Se pueden minimizar los niveles de sonido a los que están expuestos los pacientes. La prueba se puede realizar a 40 decibelios menos que el método actual, que utiliza sonidos conducidos por aire a través de auriculares, lo que elimina el riesgo de que la prueba en sí misma pueda causar daños auditivos”, señala el investigador Karl-Johan Fredén Jansson, quien realizó todas las mediciones en el proyecto.

«Los beneficios también incluyen pruebas más seguras para los niños, y que los pacientes con función auditiva disminuida debido a infecciones crónicas del oído o malformaciones congénitas en el canal auditivo y el oído medio todavía pueden ser diagnosticados por el origen de sus mareos”. – Bo Håkansson, Universidad Tecnológica de Chalmers –

Los investigadores desarrollaron por primera vez un prototipo del dispositivo vibratorio en 2018, y ahora se ha probado y desarrollado en varios estudios de pacientes que se han publicado internacionalmente, tanto con individuos sanos para obtener datos normales, como en pacientes que sufren varios tipos de mareo. El dispositivo es compatible con equipos estandarizados para el diagnóstico de equilibrio en el cuidado de la salud, lo que facilita su uso. Además de los beneficios para los pacientes, el costo de la nueva tecnología también se considera más bajo que el equipo correspondiente que se usa hoy en día, y se están manteniendo conversaciones con empresas que desean comercializar la tecnología.

Fuente: Universidad Tecnológica de Chalmers

Referencia de la revista: Plontke, SK, et al. (2021) Una serie de casos muestra una función laberíntica vestibular independiente después de un traumatismo quirúrgico importante en la cóclea humana. Medicina de las Comunicaciones . doi.org/10.1038/s43856-021-00036-w.

Vía: news-medical.net