Viviendo con pérdida auditiva: ‘Cómo un implante coclear cambió mi vida’

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Por Sue WaltersEl 15 de septiembre de 2020, mi implante coclear había estado encendido durante 36 años. Es decir, funcionando y en uso durante 15 a 18 horas todos los días. Por lo tanto, calculo que ha invertido como mínimo 196.695 horas de “audición” o “escucha”. Estoy muy feliz por eso. Creo que probablemente sea un récord mundial.

Mi dispositivo fue la primera operación de implante coclear en Sydney, realizada en 1984 por el cirujano profesor William Gibson, bajo un programa experimental financiado en parte por la Universidad de Sydney. Tenía solo 22 años y había perdido la audición completa y repentinamente debido a la meningitis meningocócica en abril de ese año. Así que de repente me arrojaron a un mundo diferente en el que no podía entender ninguna conversación ni escuchar música ni nada a mi alrededor.

Como persona ‘oyente’, eso es bastante abrumador. Estaba acostumbrado a conversar libre y fácilmente con mis amigos, familiares y compañeros de trabajo y tenía una vida social muy activa. Trabajaba, estudiaba y salía mucho y luego mi vida, tal como la conocía, se detuvo. No podía oír nada en absoluto excepto el ruido de la cabeza, tinnitus.

El implante cambió mi vida de una de silencio (bueno, no un silencio del todo completo, cuando tienes tinnitus zumbando en tus oídos…) a una de audición. Pude volver a participar en las conversaciones. Abrió mi vida nuevamente a todo tipo de oportunidades que las personas que escuchan dan por sentadas todos los días. Escucho mi propia voz, lo que me permite controlar la claridad y el volumen. Si no tengo mi ‘sonido’ activado, ni siquiera puedo escuchar mi propia voz.

Escuchar con un implante coclear no es exactamente como la audición natural y puede llevar tiempo adaptarse al principio para comprender este nuevo sonido. Sin embargo, estaba ansioso por escuchar y con la práctica, el habla y los sonidos ambientales se volvieron más claros. He visto crecer el programa de implantes desde ese primer experimento, para ver al primer niño implantado en Sydney en 1987, clientes de cuatro meses a 90 años sometidos a cirugía de implantes y 36 años de mejoras en la tecnología.

Hoy en día, el procesador de sonido (que se usa en el exterior para encender el implante) se reduce casi al tamaño de un audífono retroauricular y tiene transmisión inalámbrica directamente a un teléfono móvil. A lo largo de 36 años se han producido grandes avances en la mejora de la calidad del sonido y las adaptaciones para integrarlo con otras tecnologías que utilizamos en la vida diaria. Ha sido fantástico presenciar este viaje y ver a tantas personas beneficiarse de escuchar nuevamente.

En 2005 recibí un implante bilateral en el otro oído, así que desde entonces escucho con dos oídos y mejor que nunca. La segunda cirugía fue mucho más rápida y terminó en unas dos horas. La técnica quirúrgica se ha perfeccionado mucho desde mi primer implante. Me fui a casa con un simple vendaje detrás de la oreja y sentí muy poco dolor o malestar.

En estos días, la tecnología Bluetooth me permite transmitir llamadas telefónicas, música y podcasts directamente a mis procesadores de sonido Nucleus 7 y obtener un sonido lo más claro posible desde un dispositivo electrónico. Incluso puedo escuchar una reunión de zoom mientras conduzco. Si bien todavía necesito prestar atención para escuchar bien, los procesadores de sonido más recientes me permiten escuchar con mayor claridad con ruido de fondo.

Sin embargo, el implante coclear sigue siendo un misterio para muchos. Un número significativo de profesionales médicos aún desconocen lo bien que puede funcionar, a quién puede ayudar, lo asombroso que puede ser, y esto me parece asombroso. En Australia, hemos tenido algunos fondos públicos para implantes durante muchos años y, a pesar de las historias de éxito, todavía hay muchas personas con sordera de severa a profunda, en las que los audífonos normales ya no pueden ayudar, a quienes no se les ha recomendado administrar un coclear. hace implante.

El año pasado se celebró una reunión internacional en la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra, Suiza, donde se reunieron expertos en el campo de la pérdida auditiva y los implantes cocleares para consolidar la evidencia y desarrollar una serie de declaraciones sobre la eficacia probada de un implante coclear y para establecer un estándar internacional de cuidado de implantes cocleares.

Los resultados de esta reunión de la OMS acaban de publicarse en un documento de consenso internacional sobre implantes cocleares en adultos. Esta es una declaración histórica de un organismo internacional que, con suerte, aumentará la conciencia sobre los implantes cocleares y los beneficios que pueden aportar a la vida de las personas.

La pérdida auditiva puede ser invisible. A la mayoría de las personas no les importa el tema de la pérdida auditiva hasta que ellos mismos la pierden. Siento que realmente necesitamos correr la voz.

Vía: Startsat60


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