De todas las aflicciones, una de las más irritantes es el tinnitus

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Casi todo el mundo tiene un poco de tinnitus ocasionalmente, y puede ser un problema para el 10-15 por ciento de la población adulta. Para algunos, es lo suficientemente intrusivo como para interferir con la vida diaria y provocar depresión.

El tinnitus se puede experimentar de varias maneras, incluidos sonidos de silbidos, clics, zumbidos, silbidos o rugidos.

Lo extraño es que estos sonidos generalmente se generan completamente dentro de nuestras cabezas en lugar de una fuente externa. Sin embargo, existe una forma llamada “tinnitus objetivo” que puede ser detectada por un micrófono. Esto es causado por los vasos sanguíneos, los músculos o los huesos del oído.

El tinnitus subjetivo es más común. Su causa nos dice algo acerca de cómo la naturaleza ha evolucionado el sistema notablemente sofisticado que es nuestro oído.

Por un lado, los buenos oídos pueden detectar sonidos tan silenciosos como un solo decibelio, lo que puede indicar una presa, o un depredador, cerca.

Por otro lado, debe hacer frente a sonidos extremadamente fuertes, como maquinaria pesada o auriculares demasiado lejanos. Una escopeta puede producir 165 dB y, dado que la escala de decibelios es logarítmica, esa es una enorme diferencia de amplitud. Es un gran desafío para un sistema trabajar en ese rango.

Afortunadamente, su audición tiene algunos trucos. Una de ellas es cómo el cerebro procesa la información. Las células en el núcleo coclear dorsal actúan como un tipo de amplificador variable.

En situaciones ruidosas “baja el volumen” y, en situaciones tranquilas, lo aumenta.

Cuando las cosas se ponen realmente tranquilas, la sensibilidad auditiva es máxima y el tinnitus se vuelve como el cerebro escuchando su propio ruido.

El tinnitus generalmente se desencadena por una caída en el volumen percibido, lo que puede indicar pérdida de audición. O puede ocurrir después de la exposición al ruido excesivo, como maquinaria o música en vivo. Esta es una advertencia porque puede indicar un daño permanente en su audición.

Curiosamente, el tinnitus a menudo se experimenta como tonos puros.

Para tener una idea de lo que está sucediendo, busque en línea “metrónomo sincronizado”. En un video, verá 32 metrónomos en una mesa, suspendidos por cadenas en cada esquina. Los metrónomos comienzan a clack-clacking en una danza caótica. Pero entonces el orden emerge a medida que cada metrónomo se pone gradualmente en sintonía con los demás. Es algo como esta sincronización que produce un tono puro.

Los casos más extraños son personas que escuchan música fantasma. Esto podría ser sonidos de trompeta, “composiciones” originales o, en los casos más floridos, secciones más largas de música conocida.

Vía: Canberratimes