Zumbidos en los oídos: cuando la cacofonía en tu cabeza nunca se detiene

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Por Naz TahaDos millones de holandeses escuchan constantemente un fuerte pitido, gruñidos, silbidos o golpes en la cabeza. No hay cura para las personas con tinnitus. La condición es cada vez más común, especialmente entre los jóvenes.

Jan Huttinga (64) todavía sabe exactamente cuándo comenzó. Es su primer día en un taller de carpintería. Tiene 19 años. Hubo un ruido ensordecedor, pero nadie usaba protección auditiva. No sabía que estaba en riesgo “.” Huttinga inmediatamente comenzó a escuchar un chirrido en su cabeza.

“Nunca desapareció después de eso”.

Al igual que Huttinga, más de dos millones de holandeses sufren de tinnitus crónico, popularmente llamado tinnitus. Una condición con consecuencias de largo alcance. Las personas con tinnitus a menudo experimentan ansiedad, irritabilidad, dificultad para concentrarse, sentimientos de depresión, menos atención a las actividades sociales e insomnio.

La condición le cuesta a nuestra sociedad miles de millones de euros cada año debido a los altos costos de atención médica y la ‘pérdida de productividad’ debido a la pérdida de trabajo, según una investigación de la Universidad de Maastricht.

Huttinga parece estar yendo bien en los primeros años después del diagnóstico. Se las arregla para llevar el molesto sonido a un segundo plano.

“Después de un tiempo me acostumbré al pitido. Incluso parecía volverse más suave ”.

Pero cuando decide tocar el violonchelo en un conjunto de música alrededor de su 30 cumpleaños, el pitido regresa. Esta vez más fuerte, más agudo. También desarrolla hiperacusia, una hipersensibilidad al ruido exterior. “En el conjunto me senté justo en frente de los trombones.

Entonces salió mal. Todo vino excesivamente duro. Ni siquiera podía revolver una cuchara en una taza de café. Huttinga estaba trabajando como entrenador de atención médica en ese momento. Él guía a los proveedores de atención médica en su desarrollo profesional.

“El entrenamiento se estaba volviendo más difícil debido al pitido y mi hipersensibilidad. Las reuniones fueron repentinamente abrumadoras. En casa solo comíamos con cubiertos de madera porque estaba loco por el ruido de la vajilla”.


Una fase oscura comienza en su vida. Cada vez más decide aislarse. “En el trabajo recibí material de amortiguación en mi estudio. Solo entrené durante medio día. En el punto más bajo pensé: nunca más podré ir a cumpleaños o celebraciones familiares y nunca podré jugar con mis nietos. La cacofonía en mi cabeza controló toda mi vida”.

Luego decide visitar un centro de audiología. El audiólogo que trata a Huttinga le da esperanza. “El me aseguró que podía seguir haciendo la mayoría de las cosas, pero que tenía que organizar mi vida de manera diferente”. El dijo: “Vamos a darle herramientas mentales para lidiar con los sonidos no deseados”. Eso me tranquilizó enormemente.

El audiólogo lo pone en contacto con un trabajador social. Lentamente, Huttinga aprende a no evitar más el pitido que lo lleva a la desesperación, sino a permitirlo. Y está rediseñando su vida. “Hoy en día siempre salgo a caminar una hora. Y he organizado mi trabajo de manera diferente.

Se ha enseñado a sí misma a pensar positivamente, tiene éxito ‘en los movimientos de las olas’. “Hay momentos en que ni siquiera puedo soportar mi propia voz”, dice. Cuando el ruido constante se vuelve demasiado, se aísla y escucha música, con un volumen suave. O va a dar un paseo por la naturaleza. “A veces escucho el viento y algunas aves migratorias volando.

Sin cura

No hay tratamiento que elimine el tinnitus para siempre, dice Pim van Dijk, profesor de audiología e investigador del tinnitus en el Centro Médico de la Universidad de Groninga.

Van Dijk, quien examina el cerebro de los pacientes con tinnitus en el Centro Médico de la Universidad, compara el sonido que escuchan con el dolor fantasma. “Las personas que pierden un brazo o una pierna a veces todavía tienen dolor en la parte faltante del cuerpo. El zumbido en los oídos parece ser una especie de dolor fantasma en los oídos. Los pacientes escuchan un sonido que no es causado por las vibraciones, sino por el cerebro ”.

Desde 2017, el UMCG ha coordinado un gran estudio europeo sobre el tinnitus bajo la dirección de Pim van Dijk. El objetivo es desentrañar los procesos biológicos que subyacen en el tinnitus y, por lo tanto, resolver el problema. Los pacientes con tinnitus generalmente tienen daño auditivo. El cerebro se adapta a la audición dañada. Eso en sí mismo es bueno, pero para el tinnitus ese ajuste no parece ir bien “, dice Van Dijk.” Esto crea actividad en el cerebro que te hace escuchar un sonido, que en realidad no está allí “.

Él hace un comentario sobre esto: “No todas las personas con pérdida auditiva tienen tinnitus. Si la adaptación cerebral funciona bien, no tendrá zumbidos en los oídos a pesar de su daño auditivo ”.

El profesor llama a esta idea “esperanzadora”. “Significa que estamos un paso más cerca de una solución. Si el tinnitus es una cuestión de adaptación cerebral insuficiente, podemos enseñarle al cerebro a reducir la hiperactividad. Es música del futuro, pero un remedio puede estar un paso más cerca”.

Jóvenes

Según Hoormij.NVVS, el número de pacientes está creciendo principalmente entre los jóvenes, lo que se debe principalmente a la exposición a la música que es demasiado alta. Por ejemplo, bailar ritmos en festivales o escuchar música con auriculares con frecuencia y con un volúmen muy alto.

“La prevención es más fácil en este caso que la cura”, dice Van Dijk. ,, Es bueno que los jóvenes usen tapones para los oídos cada vez más. Sería aún mejor si los estándares para los niveles de ruido fueran más estrictos ”.

Davy van Eijk, de 26 años, llegó a casa de un festival de hardstyle hace ocho años con orejas chirriantes. Al principio, solo escucha el sonido por la noche cuando está en la cama. Pero más a menudo después de unos meses. “En algún momento escuché el pitido la mayoría de las veces, incluso cuando era ruidoso a mi alrededor”, acude a un especialista en otorrinolaringología. Él le dice que aprenda a vivir con eso. “Un mal mensaje”, lo llama Van Eijk. “Estaba frustrado porque me volvía loco. Quería que se fuera ”.

Rechaza el consejo del médico de entrar en terapia. “Quería salir yo mismo. Tuve que continuar con eso toda mi vida. Dejé de salir y festivales. Eso fue especialmente doloroso al principio. Yo era el único en nuestro grupo de amigos que nunca podría volver. Si me persuaden una vez, el pitido sería ensordecedor los días posteriores ”.

Iluminación

Ahora, ocho años después, Davy está mejor. “Me tomó mucho tiempo acostumbrarme al sonido, pero ahora ha funcionado razonablemente bien. No salgo e intento evitar lugares donde hay mucho ruido. También veo cosas positivas. Mi tinnitus me ha hecho madurar más rápido y puedo manejar mejor los miedos. Por el momento, a pesar de mi tinnitus, puedo funcionar normalmente, pero es posible que desee seguir la terapia cognitivo-conductual en el futuro. Escucho cosas alentadoras sobre eso ”.

Los pacientes con tinnitus pueden elegir entre un arsenal de tratamientos, a veces dudosos. Pero una forma de terapia que ofrece alivio a muchas personas es la terapia cognitiva conductual que Davy menciona. Esto se da, entre otros, en Adelante en Hoensbroek. En 2005, la psicóloga y científica holandesa Rilana Cima desarrolló una forma de este tratamiento centrada en el tinnitus, en consulta con los médicos de Adelante. Desde 2019, el tratamiento se ha incluido en el paquete de atención básica.

El objetivo del tratamiento de 12 semanas es reducir los pensamientos y sentimientos negativos sobre las quejas de tinnitus. El paciente gradualmente aprende a aceptar el zumbido en sus oídos. Esto sucede, por ejemplo, por exposición al sonido. Rilana Cima: “La exposición a las causas del miedo es un método de tratamiento importante para las fobias, como la fobia a las arañas. Puede comparar este enfoque con eso. La exposición gradual al sonido debería eliminar la respuesta al miedo”.

Hay pacientes que entran en pánico durante esta exposición. “Pero dejaremos que eso suceda”, dice Cima. “Se enfrentan con el sonido que normalmente tratan tan desesperadamente de suprimir. Al permitirles aprender a aceptar el pitido. En última instancia, están menos ansiosos al respecto: el pitido o el zumbido todavía están allí, pero el valor amenazante ha disminuido”. Ella compara la condición después del tratamiento efectivo con el uso de zapatos:” Si lo desea, siente los zapatos están puestos, pero no te molesta ”.

Según Cima, el 85 por ciento de los pacientes que siguieron la terapia informaron una mejora después de un año. “Sin embargo, la terapia es mucho más efectiva para una persona que para la otra”, dice ella. “Algunos no tienen sentimientos negativos sobre el sonido después del período de tratamiento, otros aún los tienen, pero menos que antes”.

Esperanza

Además, si esta terapia y qué tan exitosa es depende de cómo te sientas, dice Cima. “El tratamiento funciona mejor para alguien con una queja primaria de tinnitus. Si alguien tiene otros problemas además del tinnitus, que ve con más frecuencia, es importante llevarlo con usted durante el tratamiento ”.

Susanne Laurs es una de las pacientes tratadas con éxito. En tres meses aprendió a lidiar con el zumbido en su cabeza. “La mejor decisión de la historia”, dijo Laurs.

Su psicólogo le indicó el tratamiento. El sonido todavía está allí, pero ella ha recuperado su vida. “Espero que los compañeros que están sufriendo tengan esperanza de mi historia. Deseo que todas las personas con tinnitus se sometan a este tratamiento. Todavía escucho el pitido, pero ya no me molesta. Estoy completamente libre de la ansiedad y el insomnio. Disfruto las cosas cotidianas de nuevo ”.

Vía: bndestem – Foto de Charles Deluvio en Unsplash

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