Estudio vincula audífonos para reducir el riesgo de demencia, depresión y caídas

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Por la Universidad de Michigan – Los adultos mayores que reciben un audífono por una pérdida auditiva recién diagnosticada tienen un riesgo menor de ser diagnosticados con demencia, depresión o ansiedad por primera vez en los próximos tres años, y un riesgo menor de sufrir lesiones relacionadas con caídas, que aquellos que dejan su pérdida auditiva sin corregir, según un nuevo estudio.

Sin embargo, solo el 12% de aquellos que tienen un diagnóstico formal de pérdida auditiva realmente obtienen los dispositivos, incluso cuando tienen cobertura de seguro por al menos una parte del costo, muestra el estudio. También revela brechas en el uso de audífonos entre personas de diferentes orígenes raciales y étnicos, ubicaciones geográficas y géneros.


Los hallazgos, realizados por un equipo de la Universidad de Michigan utilizando datos de casi 115,000 personas mayores de 66 años con pérdida auditiva y cobertura de seguro a través de una HMO de Medicare entre 2008 y 2016, se publican en el Journal of the American Geriatrics Society .

A diferencia de Medicare tradicional, los HMO de Medicare generalmente cubren algunos costos de audífonos para los miembros diagnosticados con pérdida auditiva por un audiólogo.

Elham Mahmoudi, MBA, Ph.D., el economista de salud del Departamento de Medicina Familiar de la UM que dirigió el estudio, dice que el estudio confirma lo que otros estudios han demostrado entre pacientes estudiados en un solo momento, pero los nuevos hallazgos muestran diferencias emergentes como el tiempo continúa.

“Ya sabemos que las personas con pérdida auditiva tienen más eventos de salud adversos y más afecciones coexistentes, pero este estudio nos permite ver los efectos de una intervención y buscar asociaciones entre los audífonos y los resultados de salud”, dice. “Aunque no se puede decir que los audífonos prevengan estas afecciones, un retraso en la aparición de demencia, depresión y ansiedad, y el riesgo de caídas graves, podría ser significativo tanto para el paciente como para los costos del sistema de Medicare”.

Seguimiento a largo plazo

Mahmoudi y sus colegas del Instituto de Políticas e Innovación en Salud de la UM analizaron datos anónimos de seguros para realizar el estudio, y analizaron los datos de cada persona con pérdida auditiva un año antes de su diagnóstico y tres años después, para que solo pudieran ver Demencia, depresión, ansiedad y lesiones por caída recién diagnosticadas.

Tienen la intención de seguir estudiando más datos de esta población, para ver si las diferencias en los resultados de salud continúan más allá de los tres años.

El estudio muestra que los hombres con pérdida auditiva tenían más probabilidades de recibir un audífono: 13.3% en comparación con el 11.3% de las mujeres. Solo el 6.5% de las personas de origen latino recibió un audífono por su pérdida auditiva, en comparación con el 9.8% de los afroamericanos y el 13.6% de los blancos.

Casi el 37% de las personas con pérdida auditiva que vivían en la parte norte-central del país, según lo designado por la Oficina del Censo, usaron un audífono, en comparación con solo el 5.9% de las personas en los estados montañosos.


Diferencias en el diagnóstico.

Cuando los investigadores observaron el camino que los pacientes que recibieron audífonos tomaron más de tres años, en comparación con aquellos que no recibieron los dispositivos, surgieron diferencias significativas.

En total, el riesgo relativo de ser diagnosticado con demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, dentro de los tres años de un diagnóstico de pérdida auditiva fue un 18% menor para los usuarios de audífonos. El riesgo de ser diagnosticado con depresión o ansiedad al final de tres años fue 11% menor para los usuarios de audífonos, y el riesgo de ser tratado por lesiones relacionadas con caídas fue 13% menor.

El estudio también confirma los hallazgos de estudios anteriores de que las personas con pérdida auditiva tenían tasas mucho más altas de demencia, depresión y lesiones por caídas que la población general.

Las razones para esto son complicadas y pueden incluir pérdida de interacción social, pérdida de independencia, pérdida de equilibrio y menos estimulación cerebral. Algunos investigadores también creen que la pérdida de los impulsos nerviosos del oído al cerebro y la pérdida de la capacidad cognitiva que conduce a la demencia podrían ser parte del mismo proceso de envejecimiento.

Lo que viene

El estudio solo incluyó a personas que facturaron a su compañía de seguros por parte del costo de su audífono, señala Mahmoudi. La llegada de audífonos de venta libre aprobados por la FDA en 2020 para personas con pérdida auditiva leve a moderada podría hacer que los dispositivos sean mucho más accesibles para muchas personas.

Pero esos nuevos dispositivos también podrían complicar la capacidad de los investigadores para estudiar los efectos de los audífonos en otros resultados de salud , si las personas no usan cobertura de seguro y los investigadores no pueden determinar si tienen una.

“Corregir la pérdida auditiva es una intervención que tiene evidencia detrás de esto, y esperamos que nuestra investigación ayude a los médicos y a las personas con pérdida auditiva a comprender la posible asociación entre obtener un audífono y otros aspectos de su salud”, dice Mahmoudi.

Ella señala que Medicaid en el estado de Michigan está cubriendo audífono pruebas, ajustes y la compra, ya que un cambio en la política en 2018, y que será importante para estudiar los efectos en esta población también.

Vía: Medical xpress – Photo by Hayes Potter on Unsplash

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