Cómo filtra los sonidos el cerebro

Estudios Investigaciones

Por la Universidad de Ginebra – Disminución de la respuesta cerebral al mismo sonido repetido en un intervalo de medio segundo (la izquierda es el sonido 1, la derecha es el sonido 2). Ilustración: las respuestas registradas sobre las áreas auditivas de la corteza por medio de electrodos electroencefalográficos. Crédito: UNIGE

El entorno sonoro es extremadamente denso, por lo que el cerebro tiene que adaptar e implementar mecanismos de filtrado que le permitan mantener su atención en los elementos más importantes y ahorrar energía. Cuando dos sonidos idénticos se repiten rápidamente, uno de estos filtros, llamado bloqueo sensorial auditivo, reduce drásticamente la atención que el cerebro dirige al segundo sonido que escucha.


En personas con esquizofrenia, esta capacidad de reducir la respuesta del cerebro a sonidos idénticos no funciona correctamente. Al parecer, el cerebro es constantemente asaltado por una multitud de estímulos auditivos, que interrumpen su capacidad de atención. Pero la razón no se ha entendido bien.

Los neurocientíficos de la Universidad de Ginebra (UNIGE), Suiza, han estado investigando el mecanismo que se encuentra detrás de esta activación sensorial auditiva, que antes era desconocida. Sus resultados, publicados en la revista eNeuro , muestran que el filtrado comienza al comienzo del procesamiento de estímulos auditivos, es decir, en el tronco encefálico. Este hallazgo va en contra de las hipótesis anteriores, que sostenían que era una función del control de la corteza frontal, que se ve muy afectado en los esquizofrénicos.

Una de las principales características de la esquizofrenia, que afecta al 0,5 por ciento de la población, es la dificultad para priorizar y clasificar los sonidos circundantes, que luego atacan al individuo. Es por eso que la esquizofrenia se diagnostica mediante una prueba simple : el P50. “El objetivo es que el paciente escuche dos sonidos idénticos separados 500 milisegundos. Luego medimos la actividad cerebral en respuesta a estos dos sonidos usando un encefalograma externo”, explica Charles Quairiaux, investigador del Departamento de Neurociencias Básicas de la Facultad de UNIGE. de Medicina. “Si la actividad cerebral disminuye drásticamente al escuchar el segundo sonido , todo está bien. Pero si es casi idéntico, entonces ese es uno de los síntomas más conocidos de la esquizofrenia”.


Aunque se usa ampliamente para realizar tales diagnósticos, el funcionamiento de este mecanismo de filtrado, llamado bloqueo sensorial auditivo, sigue siendo un misterio. La mayoría de las hipótesis sostienen que esta propiedad del cerebro es proporcionada por un control de la corteza frontal, ubicado en la parte frontal del cerebro. “Esta área de control se ve gravemente afectada en las personas que sufren esquizofrenia, y está situada al final de la vía de procesamiento de sonido del cerebro”, explica el Dr. Quairiaux.

El fallo está situado en la base del procesamiento de sonido.

Para probar esta hipótesis, los neurocientíficos con sede en Ginebra colocaron electrodos electroencefalográficos externos en ratones, que luego fueron sometidos a la prueba P50, variando los intervalos entre los dos sonidos de 125 milisegundos a 2 segundos. Los resultados demostraron ser exactamente los mismos que los observados en humanos: hubo una clara disminución en la actividad cerebral al escuchar el segundo sonido.

Luego, los científicos colocaron electrodos internos en las regiones auditivas corticales y subcorticales del cerebro, desde el tronco encefálico hasta la corteza frontal, la vía para procesar los sonidos. Los ratones recibieron la prueba P50 por segunda vez y, contrariamente a la hipótesis inicial formulada por los científicos, los investigadores observaron que la caída en la atención prestada al segundo sonido ya se produjo en el tronco encefálico y no solo a nivel cortical, con un 60 por ciento de disminución en la actividad cerebral . “¡Este descubrimiento significa que tendremos que reconsiderar nuestra comprensión del mecanismo, porque demuestra que el efecto de filtro comienza en el mismo momento en que el cerebro percibe el sonido!” señala el Dr. Quairiaux. ¿Y dónde deja esto a las personas que sufren esquizofrenia?

“Actualmente estamos llevando a cabo el mismo estudio en ratones con síndrome de deleción 22q11, una mutación que a menudo conduce a la esquizofrenia en humanos, por lo que podemos ver si la falta de un filtro se encuentra en el tronco encefálico, teniendo en cuenta los nuevos resultados que tenemos obtenido “, continúa el investigador. ¡Y ese parece ser el caso! Las primeras pruebas en ratones “esquizofrénicos” revelaron la ausencia total de un filtro para el segundo sonido en el tronco encefálico. La fuente de uno de los síntomas más comunes de la esquizofrenia está por descubrirse.

Vía: Medical x press

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