Primera aplicación de teléfono inteligente para detectar la infección del oído infantil

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16 de mayo de 2019, Por Sally Robertson, B.Sc.
Investigadores de la Universidad de Washington han creado una aplicación para teléfonos inteligentes que puede detectar infecciones de oído en niños, un desarrollo que podría conducir a una nueva herramienta de detección para usar en el hogar o en entornos clínicos.

“Diseñar una herramienta de detección precisa en algo tan omnipresente como un teléfono inteligente puede cambiar el juego para los padres, así como para los proveedores de atención médica en regiones con recursos limitados”. Shyam Gollakota


Según los Institutos Nacionales de la Salud, las infecciones de oído son la razón más común por la que los padres llevan a sus hijos a ver a un pediatra.

El problema surge cuando el líquido se acumula en el oído medio detrás del tímpano y se infecta. Esta acumulación de líquido puede causar dolor y dificultar la audición de un niño, lo que puede ser particularmente problemático cuando se trata de aprender a hablar.

La infección del oído puede ser difícil de diagnosticar, ya que los síntomas pueden no estar presentes o pueden ser vagos, por ejemplo, cuando un niño tira de sus oídos o tiene fiebre. Además, los niños pequeños pueden ser incapaces de describir dónde se localiza el dolor.

Una vez que se diagnostica una infección de oído, se puede tratar fácilmente y se puede controlar o drenar cualquier líquido que persista para aliviar el dolor y / o la pérdida de la audición. El hecho de poder examinar rápidamente a los niños en el hogar podría ayudar a los padres a decidir si es necesaria una visita al médico.

Como se informó en la revista Science Translational Medicine , la nueva aplicación para teléfonos inteligentes puede detectar la acumulación de líquido utilizando solo un pequeño embudo de papel y el micrófono y el altavoz del teléfono.

“Una ventaja clave de nuestra tecnología es que no requiere ningún hardware adicional que no sea un pedazo de papel y una aplicación de software que se ejecute en el teléfono inteligente”, dice Gollakota.

El teléfono emite sonidos suaves y audibles en el oído a través del embudo y, según la forma en que las ondas de sonido cambian a medida que se rebotan en el tímpano y se reflejan, la aplicación puede determinar si se ha acumulado líquido con el 85% de precisión.


“Dependiendo de la cantidad de líquido que contenga, obtendrá diferentes sonidos. Al usar el aprendizaje automático de estos sonidos, podemos detectar la presencia de líquido”, dice el primer autor Justin Chan.

Este 85% de probabilidad de detección es comparable con el logrado con los métodos especializados actuales que los médicos utilizan para detectar el fluido del oído medio.

Para crear el dispositivo, Chan y el equipo entrenaron un algoritmo para detectar los cambios en la señal al evaluar a 53 niños de 18 meses a 17 años. Alrededor de la mitad de los niños debían someterse a una cirugía para colocar el tubo en el oído y la otra mitad debió someterse a cirugías por problemas no relacionados con los oídos.

“Cuando colocamos tubos en los oídos, hacemos una incisión en el tímpano y drenamos cualquier líquido presente. Esa es la mejor manera de saber si hay líquido detrás del tímpano. Así que estas cirugías crearon el entorno ideal para este estudio”, explica El primer autor Sharat Raju.

Después de que el algoritmo identificó correctamente la probabilidad de fluidez el 85% del tiempo, el equipo lo probó en 15 oídos de niños más pequeños de entre 9 y 18 meses. El sistema identificó correctamente los cinco oídos que tenían líquido y nueve de los 10 oídos que no tenían líquido.

Luego, los investigadores capacitaron a los padres para usar la tecnología en el hogar para evaluar a sus propios hijos. De los 25 oídos examinados, tanto los médicos como los padres identificaron correctamente los seis oídos que tenían líquido y también acordaron en 18 de los 19 oídos que no tenían líquido.

Raju dice que el líquido detrás del tímpano es tan común en los niños que existe una necesidad directa de una herramienta de detección accesible y precisa que se pueda utilizar en el hogar o en entornos clínicos:

“Si los padres pueden usar una pieza de hardware, ya tienen que hacer un examen físico rápido que diga ‘Lo más probable es que su hijo no tenga líquido en los oídos‘ o ‘Es probable que su hijo tenga líquido en los oídos, debe hacer una cita con su pediatra. “Eso sería enorme”, concluye.

Fuentes: https://www.eurekalert.orghttps://www.news-medical.net

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