Plasticidad natural del cerebro podría compensar el daño del oído interno

Investigaciones

Los investigadores del Massachusetts Eye y Ear / Escuela de Medicina de Harvard han descrito, por primera vez, la capacidad del cerebro adulto para compensar una pérdida casi completa de las fibras nerviosas auditivas que enlazan el oído al cerebro.

Los resultados, publicados en la edición actual de la revista Neuron, sugieren que la plasticidad natural del cerebro puede compensar el daño del oído interno para llevar las capacidades de detección de sonido de vuelta dentro de los límites normales; sin embargo, no se recupera la inteligibilidad del habla.


Esta recuperación de audición imperfecta puede explicar una queja auditiva común, en la que algunos pacientes reportan dificultades para comprender el habla a pesar de tener umbrales de audición normales.

Nuestros hallazgos sugieren que la plasticidad en el cerebro adulto en etapas superiores actúa como un amplificador de la misma manera como si usted tuviera un amplificador en un audífono”, expresó Daniel B. Polley, Director del Laboratorio de Plasticidad Neural Amelia Peabody en el Massachusetts Eye y Ear y profesor asociado de otorrinolaringología en la Escuela de Medicina de Harvard.

“Parece que incluso sólo el 3 por ciento del complemento normal de las entradas es suficiente para que el cerebro funcione; Sin embargo, la compensación es incompleta. Hay un costo, y el costo es que las neuronas que se recuperan no pueden decodificar sonidos complejos, tales como el habla, que son fundamentales para nuestra capacidad de comunicación”.

El nervio auditivo está compuesto por miles de fibras nerviosas pequeñas responsables para la transmisión de información de sonido desde y hacia el oído y el cerebro. Descubrimientos recientes han demostrado que son las estructuras más vulnerables en el oído interno, y es natural que desaparezcan durante toda la vida humana debido a la exposición al ruido, medicamentos e incluso simplemente de envejecimiento.

Los pacientes que describen dificultades para comprender el habla a pesar de tener umbrales de audición normales grabados con un audiograma han irritado mucho a los médicos y los investigadores y tienen la hipótesis de que la pérdida de fibras nerviosas contribuye a esta condición. Los autores sugieren que la plasticidad y la capacidad del cerebro para adaptarse a su entorno, también contribuye a esta presentación clínica.


Alguien con una disminución sustancial de las fibras nerviosas auditivas estaría sentado frente a usted y podía escuchar el sonido de su voz, pero no sería capaz de extraer toda información inteligible de ella, sobre todo si otras personas estaban hablando cerca,” subraya Polley.

“La pérdida de fibras nerviosas reduce el ancho de banda de la información que se puede transmitir desde el oído interno hasta el cerebro, lo que conduce a una lucha para procesar la información de sonido, aunque los umbrales de audición son normales.”

Los investigadores utilizaron productos químicos para acabar con casi la totalidad de las fibras nerviosas encargadas de procesar el sonido en el oído interno de ratones. Luego observaron respuestas normales al sonido y la actividad aumentó en el córtex fase superior del procesamiento en el cerebro y determinaron que en la corteza es donde reside el “amplificador”. Pero también encontraron que había límites a lo que podría ser recuperado por la plasticidad natural del cerebro.

Los investigadores encontraron que con el aumento de la amplificación en las etapas superiores de procesamiento cerebral podría recuperarse por completo la sensibilidad a desmayar sonidos, pero que la capacidad de resolver las diferencias en los sonidos complejos, como el habla, no se recuperaron en el mismo grado.La imagen tiene un atributo ALT vacío; su nombre de archivo es doctor.jpg

Los hallazgos suscitan varias preguntas importantes que los investigadores van a abordar en los próximos estudios. Las consecuencias de no tener suficiente amplificación son evidentes, pero los investigadores están motivados sobre todo para explorar si las condiciones auditivas como tinnitus o hiperacusia debilitante podría reflejar demasiada amplificación en el sistema.

“Al igual que los comentarios de un micrófono, tener demasiada ganancia en el sistema puede empujar circuitos neuronales para convertirse en patológicamente hiperactivo e hipersensible”, expresó Polley.

“Mediante el establecimiento de los componentes celulares reales del amplificador del cerebro, esperamos que algún poder ser capaces de girar el botón de volumen hacia arriba y hacia abajo para encontrar ese punto óptimo donde la gente puede volver a conectarse con el mundo auditivo sin oír sonido fantasma o encogiéndose a un ruido fuerte que la mayoría de la gente lo percibe como “tolerable”.

Fuente: laboratoryequipment.com – 25/enero/2016

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