Nuevos estudios indican la presencia de disfunción cerebrovascular-neurológica en pacientes con COVID-19

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) – A medida que el virus SARS-CoV-2, o COVID-19 ha desplegado sus tentáculos en todo el mundo, los trastornos respiratorios y pulmonares severos asociados con la infección se han vuelto bien conocidos.

Sin embargo, estudios de casos recientes también han sugerido fuertemente la presencia de disfunción cerebrovascular-neurológica en pacientes con COVID-19, incluidos los accidentes cerebrovasculares isquémicos de arterias grandes que se originan en una de las arterias de suministro de sangre más grandes del cerebro, como la carótida.

Luca Cucullo, Ph.D., y otros investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas (TTUHSC) han estudiado durante años los efectos que el tabaquismo y el vapeo tienen en los sistemas cerebrovascular y neurológico.

Su investigación, y la de otros, ha demostrado que los fumadores de tabaco y productos de vapeo son más vulnerables a las infecciones virales y bacterianas que los no fumadores.

Sobre la base de esos hallazgos y los recientes estudios de casos de pacientes de COVID-19, Cucullo y la asistente de investigación graduada de TTUHSC, Sabrina Rahman Archie, revisaron el papel que el tabaquismo y el vapeo pueden desempeñar en la disfunción cerebrovascular y neurológica de quienes contraen el virus.

Su estudio, “Disfunción cerebrovascular y neurológica bajo la amenaza de COVID-19: ¿Existe un papel comórbido para fumar y vapear?” fue publicado el 30 de mayo en el International Journal of Molecular Sciences .

En su investigación previa, Cucullo demostró cómo el humo del tabaco puede afectar la función respiratoria de una persona.

A partir de ahí, puede afectar el sistema vascular y eventualmente el cerebro. Debido a que COVID-19 también ataca los sistemas respiratorio y vascular, él y Archie querían ver si había algún caso reportado que indicara que el virus también puede afectar el cerebro y provocar la aparición de trastornos neurológicos a largo plazo como los accidentes cerebrovasculares isquémicos.

También buscaron evidencia que muestre que fumar y vapear pueden empeorar los resultados para los pacientes con COVID-19, lo que según Cucullo parece ser el caso.

Archie dijo que algunos estudios de caso demuestran que efectivamente hay casos de accidente cerebrovascular en pacientes con COVID-19 y que las tasas parecen aumentar cada día. De hecho, un estudio compuesto por 214 pacientes encontró que el 36.45% de los pacientes con COVID tenían síntomas neurológicos, lo que indica que el virus puede afectar el sistema vascular cerebral. Pero, ¿cómo sucede esto?

Existen dentro del cuerpo humano aproximadamente 13 factores de coagulación de la sangre que pueden incrementarse debido a la hipoxia, una condición que ocurre cuando el cuerpo se ve privado de cantidades suficientes de oxígeno a nivel de tejido, como ocurre con el tabaquismo.

Archie dijo que COVID-19 también parece elevar algo de procoagulante sanguíneo, especialmente el Factor von Wellebrand, una proteína de coagulación sanguínea que se une principalmente con el factor VIII de coagulación y promueve la adhesión de plaquetas en el sitio de las heridas.

“Cuando el factor coagulante aumentará en nuestro cuerpo, habrá una mayor probabilidad de formación de coágulos. En última instancia, será responsable de varias disfunciones vasculares, por ejemplo, accidente cerebrovascular hemorrágico o isquémico “. – Sabrina Rahman Archie, Asistente de Investigación, Departamento de Ciencias Farmacéuticas, Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas –

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Debido a que COVID-19 y fumar o vapear aumentan los factores de coagulación sanguínea que eventualmente pueden afectar el sistema vascular cerebral, Cucullo cree que el riesgo de accidente cerebrovascular puede ser aún mayor para los pacientes que fuman COVID-19.

“COVID-19 parece tener esta capacidad de aumentar el riesgo de coagulación de la sangre, al igual que el humo”, agregó Cucullo. “Esto puede traducirse en un mayor riesgo de accidente cerebrovascular”.

Los datos de estudios clínicos recientes también muestran que algunos de los daños causados ​​por COVID-19, especialmente al sistema respiratorio, son permanentes. Cucullo dijo que los mismos datos indican que los pacientes que se recuperan de COVID-19 aún tienen un riesgo elevado de accidente cerebrovascular y que la edad y la actividad física no parecen ser factores.

Algunos de los que tienen los factores de riesgo más altos para problemas a largo plazo relacionados con COVID-19 son adultos jóvenes de 20 y 30 años que estaban activos y se consideraban en su mejor momento físico.

“Después de COVID-19, algunos de ellos apenas pueden dar algunos pasos sin tener problemas respiratorios, por lo que la recuperación es una especie de recuperación formal, pero algunos de estos efectos a largo plazo permanecen”, agregó.

Además de dañar los sistemas inmunes y vasculares y desencadenar la disfunción cerebrovascular y neurológica, fumar y vapear a menudo empeoran los resultados para los pacientes que contraen influenza u otras enfermedades respiratorias o pulmonares.

Debido a que COVID-19 parece afectar muchos de los mismos sistemas dentro del cuerpo, Cucullo dijo que parece lógico pensar que los riesgos para la salud aumentan para los pacientes con COVID-19 que fuman, pero el virus es demasiado nuevo para saberlo con certeza.

“Ni siquiera sabemos si COVID-19 puede ingresar al cerebro porque nadie lo ha verificado aún”, dijo Cucullo.

“Creo que es muy temprano para este tipo de estudio; la principal preocupación clínica es una vacuna o tratar de aliviar los síntomas, en particular los síntomas respiratorios, por lo que ni siquiera llegaron tan lejos. Estamos planeando hacer algo ese punto de vista; esto es algo que definitivamente investigaremos “.

Fuente: Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Tecnológica de Texas

Referencia del diario: Archie, S, R y Cucullo, L. (2020) Disfunción cerebrovascular y neurológica bajo la amenaza de COVID-19: ¿Existe un papel comórbido para fumar y vapear? Revista Internacional de Ciencias Moleculares . doi.org/10.3390/ijms21113916.

Vía: News-medical