La pérdida auditiva leve a moderada durante la infancia puede conducir a cambios en el procesamiento neuronal de los sonidos

Estudios Investigaciones

Revisado por Kate Anderton, B.Sc. (Editor)1 de octubre de 2019 – Se sabe que la sordera en la primera infancia conduce a cambios duraderos en la forma en que se procesan los sonidos en el cerebro, pero una nueva investigación publicada hoy en eLife muestra que incluso los niveles leves a moderados de pérdida auditiva en niños pequeños pueden conducir a cambios similares.

Los investigadores dicen que los hallazgos pueden tener implicaciones sobre cómo se evalúa la pérdida auditiva de los bebés y cómo los proveedores de atención médica manejan la pérdida auditiva de leve a moderada en los niños.


La estructura y función del sistema auditivo, que procesa los sonidos en el cerebro, se desarrolla durante la infancia en respuesta a la exposición a los sonidos. En niños profundamente sordos, el sistema auditivo sufre una reorganización funcional, reutilizándose para responder más a los estímulos visuales, por ejemplo. Sin embargo, hasta ahora se sabía relativamente poco sobre los efectos de la pérdida auditiva leve a moderada durante la infancia.

Un equipo de investigación dirigido por la Dra. Lorna Halliday, ahora en la Unidad de Cognición y Ciencias del Cerebro del MRC, Universidad de Cambridge, utilizó una técnica de electroencefalograma (EEG) para medir las respuestas cerebrales de 46 niños que habían sido diagnosticados con audición permanente leve a moderada pérdida mientras escuchaban sonidos.

Al dividir a los niños en dos grupos: niños más pequeños (8-12 años) y niños mayores (12-16 años), el equipo descubrió que los niños más pequeños con pérdida auditiva mostraban respuestas cerebrales relativamente típicas, en otras palabras, similares a las de los niños con audición normal Sin embargo, las respuestas cerebrales de los niños mayores con pérdida auditiva fueron más pequeñas que las de sus pares con audición normal.


Para confirmar estos hallazgos, los investigadores volvieron a evaluar un subconjunto del grupo de niños más pequeños del estudio original, seis años después. En el estudio de seguimiento, los investigadores confirmaron que a medida que los niños con pérdida auditiva crecían, sus respuestas cerebrales cambiaban. Las respuestas que estaban presentes cuando los niños eran más pequeños habían desaparecido o se habían vuelto más pequeños para cuando los niños eran mayores. No hubo evidencia de que la pérdida auditiva de los niños hubiera empeorado durante este tiempo, lo que sugiere que se estaba produciendo una reorganización funcional.

“Sabemos que los cerebros de los niños se desarrollan en respuesta a la exposición a los sonidos, por lo que no debería sorprendernos que incluso los niveles leves a moderados de pérdida auditiva puedan provocar cambios en el cerebro. Sin embargo, esto sugiere que necesitamos identificar estos problemas en una etapa más temprana de lo que es actualmente el caso “. – Dra. Axelle Calcus, autora principal del artículo, Universidad PSL, París. –

“Los programas de detección actuales para los recién nacidos son buenos para detectar niveles de pérdida auditiva moderada a profunda, pero no para detectar la pérdida auditiva leve. Esto significa que los niños con discapacidad auditiva leve podrían no detectarse hasta más adelante en la infancia, si es que lo hacen. “, dice la Dra. Lorna Halliday de la Universidad de Cambridge.

“Los niños con problemas de audición tienden a tener un rendimiento inferior al de sus compañeros en términos de desarrollo del lenguaje y rendimiento académico. La detección temprana incluso de grados leves de discapacidad auditiva podría conducir a una intervención más temprana que limitaría estos cambios cerebrales y mejoraría las posibilidades de los niños de desarrollar un lenguaje normal. “.

Fuente: Universidad de Cambridge – Referencia del diario: Calcus, A. y col . (2019) Alteraciones funcionales del cerebro después de la pérdida auditiva neurosensorial de leve a moderada en niños. eLife . doi.org/10.7554/eLife.46965.

Vía: News Medical

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