Nuevo estudio encontró que el tinnitus crónico está relacionado con cambios en ciertas redes cerebrales

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El tinnitus, un zumbido crónico en los oídos, ha eludido el tratamiento médico y la comprensión científica.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois encontró que el tinnitus crónico está asociado con cambios en ciertas redes en el cerebro, y además, esos cambios hacen que el cerebro permanezca más en la atención y menos en reposo.

El hallazgo proporciona a los pacientes la validación de sus experiencias y la esperanza de futuras opciones de tratamiento.

El tinnitus es invisible, no puede ser medido por ningún dispositivo que tengamos, la forma en que podemos medir la diabetes o la hipertensión“, dijo la líder del estudio Fatima Husain, profesora de ciencia del habla y la audición en la Universidad de Illinois.

“Así que usted puede tener este sonido constante en su cabeza, pero nadie más puede oírlo y puede que no te crean. Pueden pensar que todo está en tu imaginación. Médicamente, sólo podemos manejar algunos síntomas, no curarlo, porque no entendemos qué es lo que lo causa “.

Un factor que ha complicado la investigación del tinnitus es la variabilidad en la población de pacientes. Hay muchas variables, por ejemplo, duración, causa, gravedad, pérdida auditiva concurrente, edad, tipo de sonido, qué oído y más – que han llevado a resultados de estudio inconsistentes.

Hemos estado tan hundidos por la variabilidad que encontrar todo lo que es consistente, que nos da una métrica objetiva para el tinnitus, es muy emocionante”, dijo Husain, quien también está afiliado al programa de neurociencia y al Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzada en Illinois.

Utilizando la resonancia magnética funcional para buscar patrones a través de la función cerebral y la estructura, el nuevo estudio encontró que el tinnitus está de hecho, en la cabeza de los oyentes en una región del cerebro llamada precúneo, para ser precisos.

El precúneo está conectado a dos redes inversamente relacionadas en el cerebro: la red de atención dorsal, que está activa cuando algo sostiene la atención de una persona; y la red de modo predeterminado, que son las funciones de “fondo” del cerebro cuando la persona está en reposo y no pensando en nada en particular.

“Cuando la red de modo predeterminado está activada, la red de atención dorsal está desactivada y viceversa. Encontramos que el precúneo en los pacientes con tinnitus parece estar desempeñando un papel en esa relación”, dijo Sara Schmidt, estudiante de posgrado en el programa de neurociencia y el primer autor del documento.

Los investigadores encontraron que, en pacientes con tinnitus crónico, el precúneo está más conectado a la red de atención dorsal y menos conectado a la red de modo predeterminado. Además, a medida que aumentaba la gravedad del tinnitus, también lo hacían los efectos observados en las redes neuronales. Los resultados fueron publicados en la revista NeuroImage: Clinical.

“Para los pacientes, esto es la validación de que aquí hay algo relacionado con el tinnitus que es objetivo e invariable,, dijo Husain. “También implica que los pacientes no están realmente en reposo, incluso cuando descansan. Esto podría explicar por qué muchos reportan estar cansados más a menudo. Además, su atención puede ser más comprometida con su tinnitus de lo necesario, y que puede disminuir su atención a otras cosas. Si tienes tinnitus molesto, esta puede ser la razón por la que tienes problemas de concentración “.

Sin embargo, los pacientes con tinnitus de aparición reciente no mostraron las diferencias en la conectividad del precuneus. Sus escaneos se parecían más a los grupos de control, lo que plantea la cuestión de cuándo y cómo los cambios en la conectividad cerebral comienzan y si se pueden prevenir o disminuir.

“No sabemos qué va a pasar a los pacientes de reciente aparición más tarde,por lo que el siguiente paso es hacer un estudio longitudinal para seguir a las personas después de desarrollar tinnitus y ver si podemos detectar cuando estos tipos de cambios con el precúneo comienzan a suceder”, dijo Schmidt.

Los investigadores esperan que sus hallazgos generen nuevos caminos para la investigación futura, proporcionando una métrica invariante para buscar y directrices para grupos de pacientes. “Saber que la duración y la gravedad son factores es importante, y puede ayudar a guiar el diseño del estudio futuro. Podemos mirar subgrupos y ver las diferencias”, dijo Schmidt.

El grupo de Husain actualmente está llevando a cabo un estudio para ver el tinnitus a través de las poblaciones militares y civiles.

Vía: https://www.news-medical.nethttps://news.illinois.edu/view/6367/547435


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