Tinnitus

Estudio muestra que las personas con tinnitus vuelven a entrenar el cerebro para hacer frente al ruido

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Una nueva investigación muestra que las personas que padecen tinnitus pueden volver a entrenar sus cerebros para ayudarles a sobrellevar el timbre constante. – Foto de Fondo creado por kjpargeter – www.freepik.es

El tinnitus, un molesto y persistente zumbido en los oídos, afecta a casi un tercio de los adultos mayores de 65 años. Las personas que padecen tinnitus informan una amplia gama de mecanismos de afrontamiento. Muchos nunca aceptan los constantes zumbidos, pitidos y tictac, pero algunas personas con tinnitus crónico han desarrollado formas únicas de lidiar con el problema, según un nuevo estudio.

En este estudio, recién publicado por la Universidad de Illinois, los investigadores descubrieron algo intrigante: las personas que han desarrollado los mejores mecanismos de afrontamiento para vivir con tinnitus están utilizando vías en el cerebro a las que las personas que no pueden ignorar los síntomas no parecen tener acceso. La conclusión es que las personas que están menos molestas por los síntomas del tinnitus utilizan diferentes regiones del cerebro cuando procesan información «emocional».

Los resultados del estudio

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (IRM), una herramienta de imágenes que permite ver cambios en los niveles de oxígeno en sangre en el cerebro mientras los sujetos realizan una actividad. Los resultados revelaron que los pacientes que se enfrentaron mejor al tinnitus utilizaron una vía completamente diferente para procesar la información emocional.

Esta vía no dependía de la amígdala, que se cree que desempeña un papel en el procesamiento de las emociones en el cerebro. En cambio, los pacientes que se habían adaptado a sus síntomas de tinnitus utilizaron más del lóbulo frontal del cerebro, una región crítica para la atención, la planificación y el control de los impulsos. Los investigadores sugirieron que la mayor activación del lóbulo frontal podría ayudar a controlar las respuestas emocionales y reducir la angustia por acúfenos.

El tinnitus es un gran problema

Según la Asociación Estadounidense de Tinnitus, más de 50 millones de estadounidenses experimentan tinnitus, a menudo en un grado debilitante, lo que lo convierte en una de las afecciones de salud más comunes en los EE. UU. Se estima que alrededor de 20 millones de personas luchan contra el tinnitus crónico, y 2 millones de ellos tiene síntomas extremos y debilitantes. Quizás no sea sorprendente considerando el ruido del combate, los veteranos son el segmento de más rápido crecimiento de la población que sufre de tinnitus severo, ahora estimado en alrededor de 972,000 individuos.

Pérdida auditiva y acúfenos

El tinnitus es una afección frecuentemente asociada con la pérdida de audición, y los audiólogos del Centro de Audición de Santa Rosa Head and Neck trabajan con los pacientes de manera individual para ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la vida. El Centro de audición ofrece una amplia gama de opciones de tratamiento actuales, incluidos los últimos procedimientos quirúrgicos y tecnologías de audífonos.

«Para algunas personas, el tinnitus puede causar una gran molestia en la vida diaria», explica el Dr. John Jarvis, audiólogo. “Hasta que los investigadores descubran exactamente cómo enseñar a todas las personas con tinnitus cómo usar diferentes partes del cerebro para procesar las repercusiones emocionales del ruido constante, ofrecemos la última tecnología y entrenamiento conductual disponible. Para muchos de nuestros pacientes con tinnitus, los síntomas mejorarán considerablemente con el tratamiento «.

Para algunos pacientes, identificar y luego tratar una causa subyacente crea una mejora positiva. Otros tratamientos tienen como objetivo reducir o enmascarar el ruido, haciendo que los síntomas sean menos notorios. “Debido a que algunos pacientes se adaptan al zumbido en los oídos mientras que otros nunca lo hacen, la gravedad percibida de la afección puede variar significativamente de una persona a otra”, señala el Dr. Jarvis.

«Por lo tanto, con todos los pacientes con tinnitus, llevamos a cabo una evaluación clínica exhaustiva, que incluye un historial completo del paciente y un régimen de medicación, para ayudar a determinar si hay tinnitus y cuáles pueden ser las causas subyacentes de la afección».

Gravedad de los síntomas

Puede ser difícil para las personas que tienen una audición normal comprender cuán debilitante puede ser el tinnitus. El tinnitus es claramente una condición que puede tener consecuencias negativas para la salud y el bienestar general de un paciente. Incluso los síntomas moderados pueden interferir con la capacidad de una persona para trabajar y socializar.

Los síntomas informados con mayor frecuencia incluyen:

  • Ansiedad y depresión
  • Una sensación de angustia
  • Cambios de humor
  • Pobre concentración
  • Problemas para dormir
  • Dolor (tinnitus acompañado de hiperacusia).

Vía: advancedhearingcare.org