Investigador premiado por trabajo utilizando la estimulación del nervio vago (VNS)

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17 de noviembre de 2015: Un grupo de destacados médicos y expertos dedicados a la investigación traslacional en las lesiones de la médula espinal ha reconocido el trabajo de un investigador en el Centro de dispositivos de Texas Biomédica en UT Dallas.

Con base en estudios preclínicos, la estimulación del nervio vago (VNS) se combina con la rehabilitación se muestra prometedor en restaurar la función después de la lesión espinal y podría ampliar el número de posibles pacientes para la terapia.


El Dr. Patrick Ganzer ganó un premio al mejor trabajo de la reparación de la médula espinal (iScore) International grupo de trabajo que utiliza VNS emparejado con la rehabilitación para mejorar la neuroplasticidad, el cambio del sistema nervioso en respuesta a las nuevas experiencias.

El estudio encontró que la terapia de estimulación del nervio vago, después de la rehabilitación ayudó a recuperar el 75 por ciento más de fuerza de la extremidad que antes de la rehabilitación después de una lesión en la médula espinal cervical.

Esta honra destaca la importancia potencial de este enfoque para el tratamiento de lesiones de la médula espinal”, manifestó el doctor Robert Rennaker, director ejecutivo del Centro de dispositivos de Texas Biomédica (TxBDC) y jefe del Departamento de Bioingeniería en el Jonsson Escuela de Ingeniería y Ciencias de Computación Erik.

“Este trabajo ofrece una visión inicial sobre la importancia de la plasticidad neuronal en la recuperación funcional después de lesiones de la médula espinal. No sólo las personas lograron recuperar la función motora útil, tambien consiguieron la mejora de la fuerza y ​​la restauración sensorial “.

La VNS es una terapia aprobada por la FDA para diversos trastornos neurológicos, tales como la depresión y la epilepsia. Implica el envío de un pulso eléctrico leve a través del nervio vago, que permite un control preciso de la liberación de neurotransmisores en el sistema nervioso.

Los Investigadores de UT Dallas en los laboratorios de Rennaker, titular de la Cátedra Distinguida de Texas Instruments en Bioingeniería, y el Dr. Michael Kilgard, director asociado del TxBDC y Margaret Fonde Jonsson, profesor de neurociencia, están estudiando nuevas implementaciones de VNS para tratar varios trastornos neurológicos y lesiones.

Los ensayos clínicos en UT Southwestern Medical Center están en marcha para la estimulación del nervio vago como tratamiento potencial para pacientes con accidente cerebrovascular y de los individuos que sufren de tinnitus o zumbido constante en los oídos.


Investigadores de la Universidad también están explorando VNS como un posible tratamiento para el trastorno de estrés post-traumático. Su trabajo en la lesión de la médula espinal cervical es la primera evaluación de la terapia VNS después de una lesión fuera del cerebro anterior.

Lesiones de la médula espinal interrumpen la comunicación entre el cerebro y el área dañada. Cada año, entre 250.000 y 500.000 lesiones de médula espinal se producen en todo el mundo, con los choques de vehículos y la violencia que causa la mayoría de las lesiones, según la Organización Mundial de la Salud.

Lesiones de la médula espinal cervical se producen en el área del cuello y el hombro de la columna vertebral, y puede causar el brazo y la disfunción mano.

A pesar de que el cerebro y la médula espinal son dos estructuras distantes pero conectados, nuestros resultados muestran que el cerebro se dedica funcionalmente en la recuperación de la lesión de la médula espinal cervical impulsado por la terapia VNS”, expresó Ganzer.

Para este estudio, los investigadores entrenaron ratas en una tarea que mide la fuerza de la extremidad anterior volitiva. Los investigadores compararon la fuerza de los sujetos tratados con estimulación del nervio vago y la rehabilitación de aquellos que sólo recibieron la rehabilitación después de una lesión de la médula espinal cervical.

Los sujetos que recibieron VNS recuperaron 75 por ciento la fuerza de la extremidad anterior más volitivo que los que recibieron rehabilitación solo. Mapas cerebrales de alta resolución revelaron que la terapia de VNS condujo a una mejora de las conexiones a los músculos que controlan de agarre, cuya magnitud se correlacionó con la recuperación de la función.

“La terapia VNS mejora de forma significativa la recuperación de la extremidad anterior y activar nuevas conexiones del motor desde el cerebro hasta la médula espinal”, subrayó Ganzer. “Hasta donde sabemos, esta es la primera vez la terapia VNS se ha mostrado eficaz en la restauración de la función motora perdida después de una lesión fuera del cerebro anterior.

Esto representa una importante oportunidad para identificar nuevas poblaciones de pacientes que pueden beneficiarse de la terapia de la plasticidad que se hayan empleado VNS “. El siguiente paso en la investigación es evaluar la eficacia de la terapia VNS después de las lesiones que dañan ambos lados de la médula espinal, y, finalmente, pasar a ensayos clínicos en seres humanos.

El trabajo fue financiado por el Centro de dispositivos de Texas Biomédica.

Fuente: utdallas.edu – 17/11/2015

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