Acercándose a los tratamientos de tinnitus

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Una nueva investigación apunta a capturar y eventualmente curar el zumbido incesante en los oídos.

Más de 50 millones de estadounidenses luchan con tinnitus, un zumbido constante o recurrente en los oídos que varía de irritante a debilitante. Algunos tratamientos funcionan para algunas personas, pero ninguno parece funcionar para todos.

El tinnitus es una condición difícil de estudiar para los médicos. “No hay forma de medirlo directamente. La única forma en que sabemos que tienes tinnitus es si nos lo dices. Incluso si hubiera una cura, no sabríamos cómo funcionó porque tenemos que confiar en descripciones verbales de lo que es tu tinnitus”. suena y qué tan fuerte es “, dice Daniel Polley, director del Centro de Investigación Lauer Tinnitus en Massachusetts Eye and Ear, afiliado a Harvard.

Pero Polley y sus colegas están tratando de convertir el tinnitus en un problema que se puede medir, que es necesario para el diagnóstico y el tratamiento efectivo.

¿Que es ese ruido?

Mientras que algunas personas describen el tinnitus como un timbre agudo, otras dicen que suena más como grillos, “silbidos” o raspones. ¿Qué es?


Polley dice que es un tipo de retroalimentación que ocurre con la edad. El nervio auditivo que conecta el oído con el cerebro comienza a deshilacharse, disminuyendo los sonidos normales.

“En algunas personas, el cerebro trata de compensar esta pérdida de entrada aumentando el volumen interno”, explica Polley. “Las perillas de sensibilidad están activadas y ahora sintonizadas con los sonidos de fondo en el cerebro, de la misma manera que un micrófono capta el sonido de sí mismo cuando está demasiado cerca de un altavoz”.

En casos raros, el ruido puede ser causado por un tumor o quiste que pellizca el nervio auditivo o por una acumulación de cerumen.

Haciéndolo tangible


Los científicos pueden ayudarlo a reproducir el sonido de su tinnitus para que otros entiendan lo que está escuchando. Polley y sus colegas han programado una máquina que le permite controlar el tono, el volumen y otras características acústicas hasta que sienta que coincide con el sonido en su cabeza. Pero eso no es suficiente para identificar el tinnitus.

Los investigadores del Centro Lauer están tratando de desarrollar una firma física más tangible del tinnitus.

Están utilizando pruebas de audición, así como medidas de actividad eléctrica en el cerebro y el movimiento de la pupila en los ojos (las pupilas cambian de tamaño dependiendo de la cantidad de esfuerzo utilizado para escuchar), y conectan los resultados a una computadora.

“Estamos midiendo lo que hace a alguien con tinnitus diferente de alguien sin tinnitus. Luego usamos inteligencia artificial para encontrar una firma que identifique la presencia de tinnitus. Nuestro objetivo es identificar una representación física de este sonido fantasma”.

Finalmente, dice Polley, los programas de computadora ayudarán a los científicos a comprender qué cambios se producen físicamente cuando el tinnitus aparece y desaparece.

Los científicos del Centro Lauer también abordan el tinnitus de otras maneras.

Estos investigadores han estado aprendiendo sobre la biología subyacente del problema. Han estado usando animales de laboratorio para descubrir más sobre las conexiones auditivas perdidas con la edad.

También están investigando cómo regenerar y restaurar las señales auditivas del oído al cerebro. Las compañías privadas de biotecnología también están investigando este enfoque.

Terapias experimentales

Los posibles tratamientos para el tinnitus que se estudian en otros lugares incluyen terapias que tienen como objetivo “eliminar” el tinnitus con pequeñas cantidades de electricidad. La idea es minimizar la actividad de las células cerebrales hipersensibles que aumentan el ruido de fondo.

Estas terapias experimentales – estimulación magnética transcraneal repetitiva (rTMS) y estimulación transcraneal de corriente continua (tDCS) – entregan pulsos electromagnéticos al cuero cabelludo. Pero tenga cuidado si le ofrecen tal tratamiento.

“No hay evidencia convincente de que pasar corriente eléctrica a su cerebro va a hacer que su tinnitus desaparezca. Podría empeorar el tinnitus”, advierte Polley.

¿Qué funciona ahora?

Los tratamientos actuales intentan hacer que el tinnitus sea menos molesto. Por ejemplo, la terapia cognitiva conductual y la hipnosis tienen como objetivo redirigir los pensamientos y emociones negativos relacionados con el tinnitus.

La terapia de sonido trata de enmascarar el ruido del tinnitus. El sonido de enmascaramiento, que proviene de dispositivos portátiles o externos para el oído, está destinado a distraer las células cerebrales hiperactivas.

“Los enmascaradores son seguros y algo efectivos”, señala Polley. “Bombea más señales a través de las conexiones restantes entre el oído y el cerebro, y eso puede compensar temporalmente las conexiones perdidas“.

Estas terapias solo manejan los síntomas. No funcionan para todos, pero son todo lo que tenemos.

Un rayo de esperanza para algunas personas: si el tinnitus es causado por cerumen o un quiste, a veces puede eliminarse. Entonces hable con su médico. De lo contrario, no sabrá qué está causando su tinnitus y si hay algo que pueda hacer.

Vía: health.harvard – Imagen: © Maica / Getty Images

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