Protector auditivo

Investigadores analizan la estructura variable de los canales auditivos para mejorar la comodidad y la eficiencia de los tapones para los oídos

Investigaciones


La exposición al ruido representa el 22% de los problemas de salud relacionados con el trabajo en todo el mundo. El ruido excesivo no solo causa pérdida de audición y tinnitus, sino que también aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares. Para brindar protección, los trabajadores normalmente usan tapones para los oídos. Sin embargo, los tapones para los oídos comúnmente disponibles suelen ser incómodos, ya que no se ajustan a los oídos de todos por igual, según un artículo revisado por Emily Henderson, B.Sc. y publicado en el sitio web de información médica News-medical. – Foto ilustrativa de aleksandarlittlewolf – www.freepik.es

¿Cómo podríamos mejorar la comodidad y la eficacia de estos tapones para los oídos? ¿Qué aspectos del canal auditivo se deben tener en cuenta? Para responder a estas preguntas, investigadores de la École de technologie supérieure (Universidad ÉTS) y el Institut de recherche en santé et sécurité du travail (IRSST) analizaron la estructura variable de los canales auditivos para encontrar una correlación entre sus formas y la efectividad de tres comúnmente modelos usados ​​de tapones para los oídos.

Cada uno es único

Al igual que las huellas dactilares, los conductos auditivos son únicos. Por lo tanto, para encontrar el mejor compromiso entre comodidad y eficiencia, debe comprender la relación entre las formas de los conductos auditivos y de los tapones para los oídos.

Los tapones para los oídos no solo deben encajar correctamente dentro del canal auditivo, sino que también deben ejercer presión contra las paredes del canal para que selle herméticamente. Sin embargo, si los tapones ejercen demasiada presión sobre las paredes del canal auditivo, causarán dolor al usuario.

La metodología

Para estudiar estos aspectos, se crearon modelos 3D de canales auditivos de trabajadores voluntarios. Estas personas usaban tres tipos diferentes de tapones para los oídos. Para obtener la geometría de sus canales auditivos, se inyectó un material de moldeo para crear moldes de canales. Luego, estos moldes se escanearon mediante un software de medición para establecer las características geométricas del canal auditivo, como el ancho en varios lugares y la longitud total.

A continuación, se midió la atenuación del ruido de los tres modelos de tapones para los oídos para cada voluntario. Se instalaron dos micrófonos en miniatura dentro y alrededor de los enchufes para medir el ruido fuera y dentro del auricular. Un análisis estadístico y algoritmos basados ​​en inteligencia artificial ayudaron a categorizar la morfología de los conductos auditivos en función del grado de mitigación del ruido de cada tapón auditivo.

Aplicaciones concretas

Los resultados del estudio muestran que el área del canal auditivo llamado “primer codo” está estrechamente relacionada con la atenuación del ruido mediante tapones para los oídos. Grupos de estructuras similares creadas con inteligencia artificial permitirán a los investigadores desarrollar una multitud de herramientas para los fabricantes, que luego podrán producir una gama de tapones para los oídos más cómodos. Esto permitirá a los profesionales de la prevención sugerir modelos adaptados a los canales auditivos de cada trabajador.

Fuente: École de technologie supérieure – Vía: News-medical