Tinnitus

Especialista en Audición da consejos para reducir el tinnitus

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No pasa una semana sin que vea a alguien en mi clínica quejándose de un sonido fantasma extraño y constante en uno de sus oídos, o en ambos oídos. El ruido es fuerte, distrae y da miedo, y no desaparece. (Artículo escrito por Bradley Kesser, Profesor de Otología y Neurotología, Universidad de Virginia, publicado originalmente en The Conversation.) – Foto de stock.adobe.com.

El tipo de sonido varía de un paciente a otro: zumbido, soplo, silbido, timbre, rugido, retumbo, pitido o una combinación de los mismos. Pero cualquiera que sea el sonido, la condición se llama tinnitus.

Y una cosa que los pacientes con tinnitus tienen en común es que el sonido no es externo. En cambio, el ruido está literalmente dentro de su cabeza.

Como neurotólogo , es decir, un especialista en oídos, he visto aproximadamente a 2500 pacientes con tinnitus durante mis 20 años de carrera. Eso puede parecer mucho, pero no debería ser una sorpresa: hasta el 15% de la población de EE . UU. experimenta tinnitus . Eso es más de 50 millones de estadounidenses.

Aproximadamente 20 millones de ellos tienen tinnitus crónico y molesto, y otros 2 millones luchan con tinnitus extremo y debilitante . La condición parece afectar más a las personas de mediana edad, pero he visto pacientes más jóvenes e incluso adolescentes con tinnitus.

Una forma de detener el tinnitus antes de que comience: use protección auditiva cuando esté en lugares ruidosos.

Frustración con los médicos

¿Qué causa el ruido? Algunos investigadores dicen que el tinnitus se genera en el oído. Otros plantean la hipótesis de que sucede en el cerebro. Pero nadie está seguro . Por el momento, no hay cura.

Desafortunadamente, como muchos pacientes me han dicho a lo largo de los años, muchos médicos desdeñan el tinnitus. Dicen que se puede hacer poco o nada, les dicen a los pacientes que se vayan a vivir con eso y se despidan. Esta actitud poco comprensiva deja a los pacientes desilusionados y enojados.

Es cierto que el tinnitus no tiene cura. Pero también es cierto que los especialistas en audición tienen muchas estrategias para ayudar a los pacientes a sobrellevar la situación. Para la mayoría de las personas, se puede hacer mucho para disminuir la incomodidad.

Gran parte de esta condición sigue siendo un misterio, pero los médicos y los investigadores saben que el ruido fuerte puede desencadenar tinnitus. Las armas de fuego, las herramientas eléctricas, la maquinaria pesada, las resonancias magnéticas y la música a todo volumen de incluso un solo concierto de rock suelen ser los culpables. Una sola exposición a un ruido fuerte, lo que los médicos llaman trauma acústico, puede desencadenar el tinnitus, aunque en la mayoría de los casos es temporal.

Esta es la razón por la que muchas personas en el ejército tienen tinnitus, quizás adquirido después de la exposición a fuertes disparos o ruido de vehículos y aviones. De hecho, más de 2,5 millones de veteranos reciben beneficios por discapacidad por tinnitus.

Otros factores que pueden causar o contribuir al tinnitus incluyen infecciones de los senos paranasales, fiebre, gripe, estrés emocional, cafeína, nicotina, alcohol y algunos medicamentos , como la aspirina, el ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos. Cuando las personas dejan de beber estas bebidas o de tomar los medicamentos, el tinnitus generalmente se resuelve solo o, al menos, se reduce.

Entre las estrategias que pueden calmar el tinnitus: videos generadores de sonido.

Claves para la recuperación

Las personas que experimentan tinnitus deben someterse a un examen de oído para descartar causas simples como la acumulación de cerumen, una infección o un orificio en el tímpano. También deben someterse a una prueba auditiva completa para evaluar su tinnitus.

Cuando ven a un médico, muchos pacientes ya están atrapados en un ciclo de estrés: el tinnitus aumenta el estrés, el estrés luego aumenta el tinnitus, lo que aumenta el estrés, y así sucesivamente.

Por eso es fundamental que el médico les asegure que el tinnitus no es peligroso ni pone en peligro la vida, ni es un signo o síntoma de algo más grave. Esta simple tranquilidad a menudo es suficiente para que la mayoría de las personas controlen con éxito su tinnitus. El objetivo es llevar a los pacientes a un lugar donde la afección no los distraiga durante el día o los mantenga despiertos por la noche.

Tratamientos que pueden ayudar

El ruido de fondo a menudo ahoga el tinnitus y muchas fuentes externas funcionarán. YouTube tiene muchos videos que generan sonido que pueden ayudar a cancelar el sonido incómodo, y algunos de estos tienen pantallas negras que se reproducirán toda la noche. Las aplicaciones gratuitas para teléfonos inteligentes están disponibles; para algunas personas, los acondicionadores de aire, los ventiladores, las máquinas de sonido, la televisión y la radio pueden ser efectivos para enmascarar el tinnitus.

También hay dispositivos que producen sonido que se colocan en el oído para ayudar a contrarrestar el tinnitus. Programados por un audiólogo, estos enmascaradores de sonido emiten un tono con el mismo tono que el tinnitus del usuario, lo que ayuda a neutralizar el sonido interno. Por lo general, estos dispositivos no están cubiertos por las compañías de seguros ni por Medicare.

Para las personas con pérdida auditiva, los audífonos regulares pueden camuflar el tinnitus trayendo ruido de fondo y al mismo tiempo ayudando a los pacientes a escuchar.

Algunos tipos de antidepresivos y ansiolíticos funcionan .

Otro enfoque es la terapia cognitiva conductual, es decir, la terapia de conversación . Esto ayuda particularmente a las personas con otras afecciones, como depresión, ansiedad, trastorno de estrés postraumático, antecedentes de conmoción cerebral u otra lesión cerebral traumática. Al reducir este estrés subyacente, las personas pueden aprender a vivir con él en lugar de luchar contra él.

Para algunos pacientes, la terapia de readiestramiento de tinnitus funciona. Combina la terapia conductual cognitiva con un dispositivo de cancelación de ruido programado que reproduce música agradable, con el tono del tinnitus del paciente incrustado en la música.

La teoría es que debido a que el paciente asocia el tinnitus con música agradable, el tinnitus ya no provoca ansiedad ni estrés. La investigación muestra que el 80% de los pacientes obtienen al menos algún beneficio de la terapia.

Pero tenga cuidado con los muchos suplementos en el mercado que afirman curar o disminuir el tinnitus . Ningún estudio científico ha demostrado que estos suplementos curen esta condición.

Otros tipos de tinnitus

Las personas que escuchan su pulso en uno o ambos oídos (esto se llama tinnitus pulsátil o sincrónico del pulso ) deben buscar atención médica. La causa del tinnitus pulsátil, a menudo descrito como un silbido que coincide con el pulso , puede deberse a una anomalía en uno de los vasos sanguíneos cerca del oído. A menudo, estas anomalías son tratables y el tinnitus pulsátil puede reducirse o incluso eliminarse.

Del mismo modo, aquellos que se quejan de un tinnitus de tipo chasquido o golpeteo también deben someterse a una evaluación más exhaustiva, junto con aquellos que se despiertan por el ruido; eso puede ser un signo de una forma rara de tinnitus.

Hay algunas buenas noticias adicionales aquí. Para muchos pacientes con tinnitus, el paso del tiempo puede marcar una gran diferencia. Puede tomar varios meses, o incluso algunos años, pero en algún momento, la condición a menudo se resuelve en gran medida por sí sola y su impacto disminuye considerablemente.

Por Bradley Kesser, Profesor de Otología y Neurotología, Universidad de Virginia

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

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