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La experta en pérdida auditiva Fátima Husain está encantada con los audífonos de venta libre

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La experta en pérdida auditiva Fátima Husain está ‘encantada’ con los audífonos de venta libre
El acceso a audífonos asequibles podría ofrecer oportunidades únicas para las personas con tinnitus, cambiar el rumbo del estigma social y contribuir a una frontera de investigación colaborativa. – Artículo original de eurekalert.orgFoto captura de pantalla.

Los audífonos de venta libre son una alternativa más asequible a la versión tradicional de venta con receta, que los usuarios solo pueden comprar después de una cita con un audiólogo autorizado. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. anunció su decisión de respaldar los audífonos de venta libre en un comunicado de prensa de agosto, y la regla final de la FDA confirmó que los adultos con discapacidad auditiva de leve a moderada ahora pueden comprar audífonos de venta libre directamente en tiendas físicas y minoristas en línea. .

Fatima Husain es profesora asociada de ciencias del habla y la audición en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign y experta en los aspectos físicos, sociales y emocionales de la pérdida auditiva. También es investigadora en el Instituto Beckman de Ciencia y Tecnología Avanzadas, donde utiliza imágenes de resonancia magnética para comprender cómo la pérdida auditiva y el tinnitus afectan el cerebro .

En esta sesión de preguntas y respuestas, Husain explica cómo el acceso a audífonos asequibles podría ofrecer oportunidades únicas para las personas con tinnitus, cambiar el rumbo del estigma social y contribuir a una industria competitiva y una frontera de investigación colaborativa.

Como científico que estudia la pérdida auditiva, ¿cuál fue su respuesta inicial a esta noticia?

¡He estado esperando esto por mucho tiempo! Me hubiera gustado ver audífonos de venta libre en las tiendas hace 10 años, y estoy encantado de que estén disponibles ahora.

De acuerdo con la regla final de la FDA sobre los audífonos de venta libre, «solo alrededor de una quinta parte de las personas que podrían beneficiarse de un audífono buscan intervención». ¿Los audífonos OTC ayudarán a los usuarios a superar las barreras de acceso?

El costo es una barrera importante para el acceso a los audífonos en los EE. UU. y en todo el mundo. Los audífonos de venta libre están satisfaciendo una necesidad apremiante de tecnología de asistencia que sea económica y, al mismo tiempo, segura y confiable.

Si tenemos cerca de mil millones de personas con pérdida auditiva en todo el mundo, no es factible que todos compren audífonos de $6,000. Incluso las personas que poseen audífonos recetados dudan en usarlos debido a lo costoso que es reemplazarlos o repararlos. Espero que el acceso a los audífonos de venta libre haga que sea más factible y factible que las personas obtengan la asistencia que necesitan.

Los audiólogos no solo escriben recetas. Pueden ayudar a las personas que usan audífonos a encontrar la mejor opción para sus oídos y sus señales cerebrales. ¿Hay desafíos asociados con omitir esa consulta antes de comprar un dispositivo OTC?

Para responder a esta, me gusta usar la metáfora de la visión. Cuando compro un par de anteojos, primero voy a un optometrista para recibir un examen clínico y determinar no solo mi graduación, sino si tengo alguna condición asociada como astigmatismo, glaucoma o diabetes. Con los audífonos de venta libre, me preocupa que si las personas autoevalúan su grado de pérdida auditiva y compran audífonos basándose únicamente en esa evaluación, es posible que no tengan en cuenta otras afecciones. Por ejemplo, algunas personas experimentan hiperacusia, que es una mayor sensibilidad a los sonidos fuertes. Para alguien con esta afección, el audífono incorrecto podría amplificar los sonidos a un nivel que les causaría angustia. Otro ejemplo es el tinnitus. Para una persona con tinnitus.

Tinnitus es una de sus especialidades de investigación. ¿Cómo deberían abordar las personas con tinnitus el proceso de compra de un audífono de venta libre?

Para cualquier persona en general, incluidas las personas que tienen tinnitus, recomendaría hacer al menos una cita con un audiólogo con licencia. Esto ayudará a determinar el grado específico y el alcance de la pérdida auditiva de una persona y ayudará a caracterizar su forma específica de escuchar. El tinnitus es un trastorno auditivo muy específico que consiste en la percepción de un sonido, como un zumbido o un ruido, cuando no existe una fuente. El tinnitus crónico puede afectar la salud mental, los ciclos de sueño e incluso la comunicación con los demás. Sin duda, los audífonos pueden ser útiles para las personas con tinnitus, porque si alguien tiene dificultades para escuchar el entorno que lo rodea, es posible que se concentre más en los sonidos angustiantes subjetivos. Los audífonos pueden ayudar amplificando los sonidos ambientales, como la lluvia o las conversaciones de fondo, para enmascarar el tinnitus de manera efectiva.

Me gusta recomendar audífonos con generadores de sonido, que producen ruido modulado o ruido blanco de bajo nivel, para ayudar a distraer la atención del tinnitus. Por lo general, los audífonos de venta libre no los tendrán. Si ese es el caso, lo que podría hacer alguien con tinnitus es mezclar y combinar con aplicaciones de teléfonos inteligentes que proporcionan generadores de sonido. Se trata de ser consciente de su situación y tomar la mejor decisión para usted. Una vez que tenga la información correcta sobre usted y su audición, ¡adelante! Compre audífonos de venta libre, absolutamente.

A medida que las opciones OTC se adoptan más ampliamente, ¿hacia dónde se dirige el futuro de la tecnología de audífonos?

Espero que los audífonos de venta libre generen una interrupción en la industria y una apertura para tecnologías de audífonos innovadoras y económicas. Y no solo en los EE. UU.; este escalón de progreso de un solo país podría tener un impacto global. Imagine el mundo dentro de cinco años, cuando alrededor de 2 millones de personas hayan adoptado audífonos de venta libre. Entonces, tendremos datos de 2 millones de personas solo en los EE. UU. para descubrir qué funciona, qué no funciona y cómo podemos seguir mejorando la tecnología. La tecnología OTC puede ser increíble, pero también puede ser inflexible y no adaptable. De alguna manera, estamos entrenados para creer que si mejoramos la tecnología, todo seguirá. Pero la tecnología no existe en el vacío. No es una correlación lineal entre la tecnología y nuestra adopción; todos son diferentes, y los cerebros de todos son diferentes,

¿Qué deberían priorizar los investigadores para innovar mejores tecnologías de audífonos?

Colaboración, definitivamente. Creo que tendremos que traer neurocientíficos, expertos en envejecimiento y cognición, diseñadores y expertos en imágenes cerebrales para que nos ayuden a comprender cómo cambia el cerebro en las personas a lo largo de la vida y cómo se pueden diseñar audífonos de forma económica para satisfacer sus necesidades específicas. Un audífono puede adaptarse a un cerebro de 20 años de manera muy diferente a un cerebro de 8 años, por ejemplo. Y los laboratorios de ingeniería que están desarrollando la tecnología pueden trabajar con neurocientíficos, consumidores y comunidades de usuarios finales. Las oportunidades para la investigación interdisciplinaria y colaborativa son infinitas.

Su propia investigación considera los aspectos sociales y conductuales de la pérdida auditiva junto con los físicos y médicos. ¿Cuáles son las implicaciones sociales de los audífonos de venta libre?

Desafortunadamente, existe un gran estigma relacionado con el uso de audífonos. Las personas pueden dudar en usar sus audífonos en público o solicitar adaptaciones cuando tienen dificultades para oír. En muchos casos, se convierte en norma aceptar la pérdida auditiva en lugar de defenderse a sí mismo y sus necesidades. Por otra parte, también sabemos que la pérdida de audición puede aumentar el riesgo de aislamiento social, especialmente en los adultos mayores, y las poblaciones de adultos mayores no están exentas de sentirse estigmatizados por usar audífonos. Mi esperanza es que una adopción generalizada de audífonos de venta libre los haga más ubicuos, los normalice y eso ayudará a eliminar el estigma social y mejorará la conexión social de los usuarios, todo al mismo tiempo. Y una gran parte de eso, posiblemente la mayor parte, es simplemente acceso.

¿Cómo pueden las personas ayudar a combatir el estigma en sus interacciones diarias con las personas que usan audífonos?

Los audífonos son lo mismo que unas gafas y solo ponemos una etiqueta negativa en uno de ellos. La comunicación es una responsabilidad compartida. Si no puedes oírme, también es mi responsabilidad tomar medidas como activar los subtítulos, mirarte cuando hablo, hablar más despacio y cosas por el estilo. Tomarse el tiempo para hacer este trabajo adicional es extremadamente importante.

Vía eurekalert.org

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