Pérdida auditiva

Daño al sistema del oído interno relacionado con el riesgo de caídas entre los pacientes de Alzheimer

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Un estudio de Johns Hopkins Medicine de unas 50 personas con la enfermedad de Alzheimer ha agregado evidencia de que el daño en el sistema del oído interno que controla el equilibrio es un factor importante en el mayor riesgo bien documentado de caídas de los pacientes. (Artículo original: news-medical.net) – Foto de cookie_studio – www.freepik.es.

En general, dicen los investigadores, su estudio encontró que el deterioro del sistema vestibular estaba relacionado con un aumento del 50% en el riesgo de caídas para los pacientes con Alzheimer en comparación con los pacientes que tienen Alzheimer y una función vestibular normal.

Se cree que el estudio, publicado el 14 de febrero en la revista Journal of Alzheimer’s Disease , es uno de los primeros en demostrar que el sistema vestibular contribuye de manera importante a la pérdida del equilibrio y al riesgo de caídas entre la población con Alzheimer. El Alzheimer es una enfermedad neurológica progresiva que destruye la memoria y otras funciones mentales importantes. No hay cura, y aunque los medicamentos y las estrategias de manejo pueden mejorar temporalmente los síntomas, las caídas contribuyen a una discapacidad sustancial en los pacientes, dicen los investigadores.

«Las caídas son un problema importante en las personas con la enfermedad de Alzheimer, que se caen al doble de velocidad en comparación con los adultos mayores sanos, y esto a menudo conduce a lesiones, internamiento en hogares de ancianos y mortalidad temprana». – Yuri Agrawal, MD, autor principal, profesor de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello, Facultad de Medicina de la Universidad de Medicina Johns Hopkins –

El nuevo estudio, dice, fue diseñado para comprender mejor las causas fundamentales de la alta tasa de caídas e identificar intervenciones específicas para reducirlas.

Para el estudio, el equipo de investigación reclutó a 48 personas diagnosticadas con Alzheimer leve o moderado que fueron atendidas en el Centro de Tratamiento de la Memoria y el Alzheimer de Johns Hopkins y en el Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer de Johns Hopkins entre marzo de 2018 y enero de 2020. La edad promedio de los participantes fue de 65 años. , y 27 eran hombres. El equipo examinó el vínculo entre el deterioro vestibular y las caídas en la cohorte de pacientes durante un período de dos años.

El deterioro del sistema vestibular, que consiste en un grupo de canales y estructuras óseas en lo profundo del oído interno, es una causa común de mareos, vértigo y problemas de equilibrio, incluso en personas generalmente sanas. El deterioro provoca estos problemas con mayor frecuencia en las poblaciones de mayor edad, por lo que centrarse en este sistema como una fuente de riesgo en los pacientes con Alzheimer tiene sentido, señalan los investigadores.

Específicamente, los investigadores utilizaron dispositivos que pueden rastrear las respuestas al movimiento de los ojos y la cabeza para estimular y reflejar la función vestibular. Los sujetos que tenían deterioro de la función vestibular en estas pruebas a lo largo del tiempo tenían un 50 % más de probabilidades de caerse en comparación con los individuos con una función vestibular normal. Agrawal dice que la pérdida de la función vestibular conduce a un mayor balanceo, lo que provoca un equilibrio inestable que, a su vez, provoca más caídas.

«Llamamos al sistema vestibular el sexto sentido oculto porque funciona casi a un nivel subconsciente. Siempre está ‘encendido’ y funciona normalmente para mantenernos orientados mientras nos movemos por el espacio, detectando lo que está arriba y abajo y a nuestro alrededor», señala Agrawal.

«El sistema alimenta automáticamente esa información al cerebro como lo hacen otros órganos sensoriales como los ojos o los oídos. Pero a diferencia de cerrar los ojos o taparse los oídos, las personas no pueden controlarlo deliberadamente. Entonces, cuando está dañado, las personas experimentan vértigo, una sensación de desorientación». , incapacidad para navegar por el mundo».

Agrawal dice que la mayoría de las investigaciones sobre el Alzheimer se han centrado comprensiblemente en reducir o prevenir la pérdida de memoria y otros deterioros cognitivos, pero sugiere que la atención adicional al sistema vestibular tiene el potencial de mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer.

«El deterioro vestibular se puede tratar con ejercicios de equilibrio realizados bajo el cuidado de un fisioterapeuta», dice ella. «Eso podría mejorar la calidad de vida tanto de los pacientes como de los cuidadores».

El equipo de investigación dice que ya se está realizando un ensayo clínico para evaluar el valor de la terapia vestibular en la prevención de caídas en pacientes con Alzheimer.

Según la Asociación de Alzheimer, más de seis millones de personas en los Estados Unidos viven con la enfermedad, que es la sexta causa principal de muerte en los EE. UU.

Fuente: Medicina Johns Hopkins

Referencia de la revista: Biju, K., et al. (2022) La función vestibular predice el equilibrio y el riesgo de caídas en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Diario de la enfermedad de Alzheimer . doi.org/10.3233/JAD-215366.

Vía: news-medical.net

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