Foto ilustrativo creado por freepik - www.freepik.es.

‘El tinnitus me hizo sentir suicida, ahora he encontrado formas de sobrellevarlo’

Casos reales Historias de vida

Christina Kennedy sufrió ataques de pánico cuando contrajo la afección por primera vez, pero ahora solo nota el timbre alrededor del cinco por ciento de las veces gracias a varias técnicas, según refiere una nota escrita por Claudia Tanner, y publicada en el sitio web inews.co.uk. – Foto ilustrativo creado por freepik – www.freepik.es.

Cuando Christina Kennedy comenzó a escuchar zumbidos después de una infección de oído, entró en lo que ella llama “modo de crisis”.

A medida que pasaban las semanas, el ruido fuerte y constante en su cabeza empeoraba cada vez más hasta que el timbre era todo lo que podía oír. Diagnosticada con tinnitus , la despidieron del trabajo, solo logró dormir un par de horas por la noche y luchó para comer con la preocupación.

Finalmente fue a Urgencias mientras sufría un aterrador ataque de pánico y se sentía suicida .

“Me sentí tan mal que llamé a los samaritanos un par de veces”, me dijo . “Me sentí realmente angustiado por el temor de que estaría conmigo para siempre. Simplemente no pude escapar del sonido. Todo empezó a girar en espiral. No quería vivir más y tenía miedo de cómo estaba pensando.

“Fui a Urgencias por miedo absoluto, solo quería que alguien me noqueara y me pusiera en coma”.

Christina está hablando sobre el impacto en la salud mental de la condición y cómo aprendió a sobrellevarlo para apoyar la campaña de la Semana del Tinnitus de la Asociación Británica de Tinnitus (BTA).

‘Tuve que ver a ocho médicos de cabecera antes de que me derivaran’

El tinnitus, que puede incluir pitidos, zumbidos, silbidos, chasquidos, o latidos que se pueden escuchar en uno o ambos oídos o en la cabeza, es muy común: alrededor del 30 por ciento de las personas lo experimentarán en algún momento de sus vidas. La cantidad de personas que viven con síntomas persistentes es de aproximadamente una de cada ocho.

La afección es más frecuente en personas con pérdida auditiva u otros problemas de oído, pero también se puede encontrar en personas con audición normal y de todas las edades.

La gravedad varía de un individuo a otro. A menudo puede mejorar por sí solo y la mayoría de las personas descubren que pueden continuar con sus actividades diarias normales. Sin embargo, para un pequeño número puede tener un impacto significativo en su calidad de vida y salud mental, interfiriendo con el sueño, la concentración y provocando ansiedad y depresión.

Christina, que desarrolló tinnitus en agosto de 2019 y no tenía problemas de audición anteriormente, sintió que la ayuda que recibió de los médicos de cabecera inicialmente fue deficiente. “Simplemente me dijeron que lo ignorara, que pusiera la radio, me dieran pastillas para dormir y me enviaran sin ninguna explicación de lo que realmente era el tinnitus”, dijo la madre de uno.

“Buscar en Google el tinnitus puede ser lo peor porque lee que no hay cura y no tiende a leer historias positivas solo las malas, lo que lo angustia aún más.

“Tuve que ver a ocho médicos de cabecera antes de que me derivaran en busca de ayuda”.

‘Por primera vez pude ver luz al final del túnel’

Christina, de Daventry, encontró un médico de cabecera que la refirió a un especialista en oído, nariz y garganta (ORL).

“Este médico se detuvo, escuchó y luego me educó, todo en el espacio de una cita de 20 minutos. Para mí, hablar sobre los desafíos de salud mental que había estado experimentando y hacer que un profesional de la salud los validara me quitó un peso de encima. Ella explicó qué es el tinnitus y hablamos sobre diferentes estrategias de manejo. Por primera vez pude ver la luz al final del túnel “.

Las pruebas revelaron que Christina, una asistente administrativa, sufre de pérdida auditiva de alta frecuencia, por lo que le dieron un audífono que ayudó a reducir el tinnitus. Para muchas personas, el tinnitus puede estar relacionado con la privación del sonido, según la BTA.

El equipo de otorrinolaringología también derivó a Christina a un grupo de apoyo para el tinnitus dirigido por especialistas que brindan consejos para controlar mejor la afección. También le dio a Christina la oportunidad de conocer a otras personas que viven con tinnitus y sentirse menos sola.

También descubrió que los conceptos de la terapia de reentrenamiento del tinnitus (reentrenamiento del cerebro para desconectarse y ser menos consciente del tinnitus) realmente mejoraron las cosas. “Entender esto fue un cambio de juego”, dijo Christina. “También he descubierto que mantenerme realmente ocupado me ayuda a no pensar en eso”.

Abordar la ansiedad: un desencadenante del tinnitus

Christina también encontró que los antidepresivos y las clases de meditación la ayudaron con su ansiedad y, por lo tanto, con sus síntomas de tinnitus.

“Dudé en probar los medicamentos porque tenía miedo de dejarlos”, dijo. “Puede que los antidepresivos no sean adecuados para todos, pero funcionaron para mí. La meditación puede parecer algo extraño para ayudar porque estás en una habitación tranquila, pero ayudó porque me di cuenta de que el estrés y la ansiedad son los principales desencadenantes de mi tinnitus “.

Christina dice que después de alrededor de dos a tres meses desde el inicio de su tinnitus, su condición ha mejorado dramáticamente.

“Mi cerebro ha aprendido a ignorar el timbre. Lo noto alrededor del cinco por ciento de las veces ahora en lugar del 100 por ciento. Y cuando lo escucho, no me asusta y no me molesta. Lo escucho cuando me quito el audífono por la noche, pero ahora puedo vivir con él.

“Mi consejo para cualquiera que esté pasando por lo mismo es que acceda al soporte lo antes posible y realmente presione a su médico de cabecera para que lo refiera a un especialista. Y para asegurarse de compartir sus desafíos de salud mental desde la primera cita. Una vez que hice eso, las cosas empezaron a mejorar y no he visto a otro médico desde entonces “.

Consejos de expertos: ¿Cómo puedo entrenar a mi cerebro para que ignore el tinnitus?

Tony Kay, audiólogo y presidente de la BTA, explicó que el tinnitus es un trastorno complejo y tiene muchas causas y mecanismos posibles. “No se asocia comúnmente con problemas físicos subyacentes”, dijo. “Pero los factores de riesgo incluyen pérdida de audición, exposición a ruidos fuertes, enfermedades del oído, lesiones en la cabeza, medicamentos que son tóxicos para el oído, ansiedad y depresión”.

El cerebro puede aprender a ignorar el timbre. Por ejemplo, cuando vas a un lugar exótico y escuchas el sonido de los grillos, al principio es un ruido novedoso, pero después de un tiempo tiendes a no notarlo tanto. De manera similar, cuando usa anteojos, las terminaciones nerviosas de su nariz envían señales a su cerebro de que hay algo en su nariz, pero después de un tiempo no piensa en la sensación.

“Nos sintonizamos con sonidos que son significativos, como un bebé que llora por la noche”, dijo Tony. “Los sonidos que no tienen sentido, como el golpeteo de la lluvia en el techo de una caravana, podemos ignorarlos fácilmente y desconectarlos; no representan una amenaza y no nos sintonizamos con ellos.

“Para algunos, el tinnitus se interpreta como una advertencia o amenaza, lo que lleva a una mayor conciencia del ruido, y el estrés y la ansiedad hacen que nuestro sistema emocional se active y nos ponga en alerta roja.

“La buena noticia es que una variedad de técnicas que incluyen la terapia de conversación (especialmente abordar cualquier pensamiento inútil sobre el tinnitus), la relajación y el uso del sonido realmente pueden ayudar a reducir la respuesta emocional al tinnitus y ayudar a reformularlo para que sea algo neutral y sin importancia.

“El objetivo final es lograr un estado de habituación (disminuye o deja de responder al ruido) o aceptación (permitir o dejar estar sin gran excitación)”.

Tony recomienda:

  • No sufra solo, hágase evaluar (no está solo, hay apoyo, puede mejorar).
  • Evite la evasión: por difícil que parezca, poner su vida en suspenso o dejar de hacer cosas que le agradan puede llevar a un estado de ánimo bajo. Continúe haciendo lo que le importa.
  • Es bueno hablar: comuníquese con un ser querido, un profesional de la salud, la BTA y grupos de apoyo para compartir sus sentimientos.
  • Sea amable consigo mismo: reconozca que es una lucha, sea paciente consigo mismo y, siempre que sea posible, observe sus éxitos y celébrelos.
  • Hable con su médico de cabecera sobre su estado de ánimo si se siente ansioso o deprimido.
  • Utilice sonidos: sonidos relajantes y neutros, como sonidos de la naturaleza, música que le resulte agradable, libros parlantes, etc. pueden ser invaluables para ayudarlo a relajarse, reducir la excitación y distraerlo del tinnitus.
  • El yoga, la relajación, la atención plena, la creatividad, caminar y salir a la naturaleza, las mascotas, el ejercicio y la conexión con las personas pueden ayudar.

Los tratamientos incluyen:

  • Asesoramiento sobre tinnitus: para ayudarlo a aprender sobre su tinnitus y encontrar formas de afrontarlo.
  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): para cambiar su forma de pensar sobre el tinnitus y reducir la ansiedad.
  • Terapia de reentrenamiento para el tinnitus: utiliza la terapia de sonido para reentrenar a su cerebro para que se desconecte y sea menos consciente del tinnitus.
  • Los audífonos si tiene pérdida auditiva: los digitales, que brindan una adaptación más precisa del dispositivo a un individuo, están disponibles de forma gratuita en el NHS . Según la BTA, comprar audífonos de forma privada puede ser beneficioso para acceder a la última tecnología. Pero advierte que pueden ser costosos (incluidos los costos continuos de servicio, mantenimiento y baterías) y no hay garantía de una respuesta mejorada en comparación con una ayuda del NHS.

Vía: inews.co.uk