Hiperacusia: cuando los sonidos fuertes y habituales lastiman los oídos

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¿Te parecen insoportables los sonidos normales? Para algunas personas, los ruidos comunes, por ejemplo, de un secador de pelo, una aspiradora o una cortadora de césped, son más fuertes, a veces tan fuertes que duelen los oídos.

En la última encuesta de 2014, casi el seis por ciento de los estadounidenses informaron que viven con esta molestia, llamada hiperacusia, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

¿Qué es la hiperacusia?

La hiperacusia se define como una sensibilidad anormal a los sonidos que produce dolor o molestias. Es posible que sienta una sensación de plenitud en el oído o una sensación de golpeteo o aleteo. Un oído puede ser diferente al otro. Si experimenta mareos o se siente inestable, es posible que tenga lo que se conoce como hiperacusia vestibular.

Alrededor de un tercio de las personas que escuchan sonidos fantasmas (el pitido o zumbido del tinnitus) también tienen hiperacusia. Para ellos, los sonidos fantasmas pueden empeorar cuando pasan junto a una cortadora de césped o escuchan otro sonido fuerte.

Para las personas que experimentan dolor, la hiperacusia parece venir en hechizos. Después de estar expuesto a un nuevo ruido fuerte, es posible que sienta dolor diario durante días o semanas provocado por varios ruidos. El dolor puede ser un dolor de cabeza sordo, ardor, latidos o una punzada aguda.

Diversas definiciones de intolerancia al ruido han llevado a un amplio rango en las estimaciones de su prevalencia, con estudios en Polonia y Suecia, por ejemplo, que encuentran que entre el 9 y el 17 por ciento de la población, respectivamente, dicen que el ruido es un problema especial para ellos.

Sensibilidad al ruido, misofonia y fonofobia

La hiperacusia es una de varias reacciones inusuales al ruido, y a veces puede experimentar más de una. Algunas personas son diagnosticadas con “sensibilidad al ruido”. Los entornos ruidosos pueden causarles dolores de cabeza o cansarlos, incluso si ningún sonido es especialmente fuerte. Muchas personas con hiperacusia también desarrollan una aversión extrema por un ruido específico, como la masticación, un problema llamado “misofonía”. La “fonofobia” es un miedo extremo al sonido fuerte.

Pérdida de audición y sobresaltos con sonidos fuertes

Si tiene pérdida auditiva, a veces también puede escuchar un aumento repentino y sorprendente de volumen en ciertos sonidos. Es probable que tenga lo que se conoce como reclutamiento auditivo, que es diferente de la hiperacusia y generalmente no es doloroso.

Hiperacusia entre veteranos

Los grupos que han estado expuestos a la contaminación acústica son más propensos a decir que los ruidos comunes los molestan. Un estudio de 2019 descubrió que casi la mitad de los veteranos militares de EE. UU. Que habían estado expuestos a explosiones, y un tercio que no dijo que habían estado expuestos a explosiones, informaron cierto grado de disminución de la tolerancia al sonido. En general, los veteranos tienen un mayor riesgo de pérdida auditiva y tinnitus.

¿Qué causa la hiperacusia?

Si la señal de radio era deficiente, puede subir el volumen para compensar. Del mismo modo, el sistema auditivo de su cerebro puede “subir” su control de volumen (el nombre médico de este fenómeno es “ganancia auditiva“) para compensar el daño a un nervio que ha conducido a información incompleta. Un sonido fuerte realmente es más fuerte para ti.

¿Por qué sucedería eso? Las causas de hiperacusia incluyen:

  • contaminación acústica, a menudo relacionada con el trabajo
  • lesión craneal
  • daño a uno o ambos oídos debido a medicamentos o toxinas
  • Una infección viral (parálisis de Bell) que afecta el oído interno o el nervio facial.

Un artículo en la revista Noise & Health informa que varias enfermedades son más comunes de lo habitual entre las personas con hiperacusia, y pueden compartir una causa conjunta o desencadenar la hiperacusia como síntoma. Estos incluyen depresión, trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno de la articulación temporomandibular (ATM), enfermedad de Lyme, enfermedad de Tay-Sachs, migrañas, ciertos tipos de epilepsia, síndrome de fatiga crónica, enfermedad de Meniere y trastorno del espectro autista.

Opciones de tratamiento de hiperacusia

Para diagnosticar la hiperacusia, un audiólogo puede evaluar el nivel de volumen cuando se siente incómodo. Pero eso sería solo una parte de la evaluación, que probablemente incluya un historial de casos que cubra su experiencia, historial médico, medicamentos, historial de exposición al ruido y cualquier signo de trastorno de estrés postraumático (TEPT) o ansiedad y depresión.

Si tiene pérdida auditiva e hiperacusia, se puede programar un audífono específicamente para ayudarlo, explica la Dra. Ruth Reisman , audióloga y gerente de Northwell Health Lennox Hill en la ciudad de Nueva York. Todos los ajustes deberían reducir el volumen de los ruidos fuertes y amplificar los más suaves para que coincida con su pérdida auditiva.

Si tiene pérdida auditiva e hiperacusia, se puede programar un audífono específicamente para ayudarlo.

Sin embargo, necesitará una evaluación médica, muy probablemente de un médico de oído, nariz y garganta (otorrinolaringólogo u otorrinolaringólogo), para identificar o descartar enfermedades que pueden haber provocado este síntoma.

Si ha tenido una lesión, su hiperacusia podría mejorar a medida que se recupere.”

Es posible que deba trabajar con un especialista en desensibilización de sonido. Al usar un dispositivo en uno o ambos oídos, escuchará ruidos estáticos extremadamente silenciosos diariamente y gradualmente se acumulará a volúmenes más altos, en un proceso llamado terapia de reentrenamiento de tinnitus (TRT). Es posible que vea una mejora dentro de seis meses a un año. ¿Por qué exponerse al ruido ayudaría? En parte porque el aumento de la información puede convencer a su cerebro para que baje el volumen.

Dependiendo de la causa de su problema de audición, existen tratamientos especializados. La terapia de integración auditiva (AIT) , que implica escuchar música a diferentes volúmenes, a veces se usa con pacientes con trastorno del espectro autista, por ejemplo.

¿Cómo puedes protegerte contra los ruidos fuertes?

Especialmente si tiene ciclos de dolor, es importante evitar la exposición a los golpes en su audición. El enfoque más simple es usar auriculares o tapones para los oídos con cancelación de ruido. “Tenemos pacientes que usan protección cuando viajan en el metro o si van a una fiesta”, explica Reisman.

Hay sofisticados tapones para los oídos diseñados para músicos con controles de volumen y otros tapones para los oídos inteligentes hechos para el ejército.

Si debe trabajar en un entorno ruidoso, según la ley de los EE. UU., Su empleador está obligado a protegerlo de los riesgos de salud relacionados con el trabajo.

El ejército de los EE. UU. Brinda a los miembros del servicio todo, desde simples tapones para los oídos de espuma hasta tapones avanzados con pequeños filtros que permiten a los usuarios escuchar un comando mientras bloquean el ruido de explosiones y fuego de ametralladoras.

En el servicio militar, también puede recibir un ruido sordo, algunos de los cuales tienen sistemas de comunicación incorporados. Algunos cascos tienen sistemas de reducción de ruido y se pueden usar con tapones para los oídos de comunicación que sirven como micrófonos.

Si ha desarrollado pérdida auditiva, tinnitus o hiperacusia mientras trabajaba en un ambiente ruidoso, puede tener derecho a un acuerdo de compensación para trabajadores, una suma de dinero para pagar su tratamiento. Las reclamaciones relacionadas con la audición son más fáciles de demostrar cuanto más joven es usted (su empleador puede argumentar que parte o la totalidad de su pérdida está relacionada con la edad), así que no postergue esto.

Vía: healthy hearing


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