Tinnitus: el sonido del interior de tu cabeza

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Para algunas personas, es una afección temporal (después de asistir a un concierto estruendoso o exponerse a otros ruidos fuertes, por ejemplo), y para otras, es crónica o recurrente; El sonido suele ser agudo y puede ocurrir en uno o ambos oídos. Es increíblemente común, con aproximadamente 1 de cada 5 personas en los EE. UU. Que reportan tinnitus molesto que afecta negativamente su calidad de vida o su capacidad para funcionar, según la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología – Cirugía de cabeza y cuello.

“El tinnitus es un fenómeno perceptivo, es como el dolor: no puedo decir si tienes dolor o medirlo, y lo mismo ocurre con el tinnitus”, dice el Dr. Quinton Gopen, profesor asociado de cirugía de cabeza y cuello en el Centro Médico UCLA.

Y aunque no es una enfermedad en sí misma, dependiendo de su gravedad, el tinnitus puede tener profundos efectos sobre cómo se siente y funciona una persona. Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California-Irvine y la Facultad de Medicina de Harvard encontró que las personas con tinnitus tenían 2 veces y media más probabilidades de tener problemas de ansiedad o depresión.en el año anterior que las personas que no tienen tinnitus.

No es sorprendente que la afección pueda interferir con la capacidad de las personas para dormir. Durante el día, el tinnitus puede afectar su función cognitiva al afectar su capacidad para controlar su atención, según un estudio en The International Journal of Audiology.

Si el tono u otros tonos son solo en un oído o si los ruidos pulsan como un latido cardíaco (lo que se llama tinnitus pulsátil) en uno o ambos oídos, consulte a un médico de oído, nariz y garganta (también conocido como otorrinolaringólogo ) porque estos podrían ser signos de un tumor en el nervio acústico que suele ser benigno o anormal en los vasos sanguíneos o malformaciones vasculares. Las pruebas de imagen, como una resonancia magnética o una tomografía computarizada, pueden detectar estos problemas, dice Gopen.

Quién está en riesgo y por qué

Si bien el tinnitus puede comenzar a cualquier edad, se vuelve más común con cada década que pasa. Esto se debe a que, a medida que las personas envejecen , las células ciliadas del oído interno tienden a degenerarse, lo que a su vez hace que las neuronas auditivas sean hiperactivas, explica el Dr. Michael Benninger , presidente del Instituto de Cabeza y Cuello de la Clínica Cleveland.

Esta hiperactividad hace que respondan como si estuvieran siendo estimulados por el sonido, incluso cuando no lo son. La exposición a ruidos fuertes (por ejemplo, de conciertos de rock o exposición ocupacional a maquinaria rugiente) o tener un fuerte historial familiar de pérdida auditiva lo pone en riesgo de desarrollar tinnitus a una edad más temprana, dice Benninger.

A cualquier edad, el tinnitus puede ser el resultado de una variedad de problemas fisiológicos. La causa más común es la pérdida de audición, pero tener una infección grave del oído, un trastorno de la articulación temporomandibular (mandíbula), la enfermedad de Meniere (un trastorno del oído interno) u otros problemas vestibulares, un bloqueo de cera del oído o migrañas también pueden aumentar su riesgo.

“La migraña es un trastorno en el que hay una percepción sensorial mejorada, donde las personas son sensibles al sonido, la luz, el olfato y el movimiento, por lo que la exageración sensorial puede ser un mecanismo detrás del vínculo con el tinnitus”, dice el Dr. Timothy Hain, neurólogo y otorrinolaringólogo en el Northwestern Memorial Hospital en Chicago.

Algunos medicamentos pueden contribuir a la afección, incluidas altas dosis de aspirina y el uso regular de otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como el ibuprofeno), así como ciertos antibióticos, medicamentos de quimioterapia, diuréticos y antidepresivos. (A menudo, el timbre desaparece si se suspende el medicamento, dice Hain.) Y una vez que tiene tinnitus, ciertos factores del estilo de vida, como el estrés, la falta de sueño y la ingesta excesiva de cafeína, pueden empeorarlo.

Para complicar las cosas, “muchas personas con tinnitus están molestas por la noche y tienen problemas para dormir”, dice Gopen. “Luego, cuando están privados de sueño, su tinnitus empeora. Puede ser un ciclo bastante vicioso”.

Cómo encontrar alivio

El primer paso es ver a un otorrinolaringólogo para un examen y que un audiólogo revise su audición para ver si el tinnitus se correlaciona con la pérdida auditiva. “En la mayoría de los casos, si puede mejorar la audición, puede mejorar el tinnitus”, dice el Dr. J. Thomas Roland, Jr., presidente del departamento de otorrinolaringología, cirugía de cabeza y cuello en el Centro Médico Langone de la NYU .

A menudo, el tinnitus es intermitente “ya que el ruido de fondo en el ambiente puede amortiguar los sonidos dentro de los oídos”, dice Benninger. Pero si el timbre interfiere con su sueño nocturno o su capacidad para funcionar durante el día, puede enmascarar el sonido no deseado ejecutando una máquina de ruido blanco o un ventilador o utilizando una aplicación diseñada para enmascarar sonidos no deseados. Roland dice que el Neuromonics Tinnitus Alleviator, un producto que cuenta con la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos, se puede usar en cualquier dispositivo Apple para ahogar el tinnitus y ayudar a reentrenar el cerebro para ignorar los sonidos de llamada y volverse menos reactivo.

Si tiene pérdida auditiva junto con tinnitus, un audífono puede ayudar a ambos problemas al brindarle una entrada de sonidos más normal, explica Gopen. Si está completamente sordo en un oído pero tiene ruidos fantasmas en ese oído, un implante coclear puede restaurar la audición y mejorar el tinnitus.

Algunas personas experimentan una reducción en su tinnitus mientras toman suplementos como Ginkgo biloba o lipoflavinoides, pero la investigación médica sobre su efectividad es mixta. Sin embargo, caen en la categoría “no puede hacer daño y podrían ayudar”, por lo que vale la pena hablar con su médico, según los expertos. Además, los medicamentos como un antidepresivo tricíclico (como la amitriptilina) o una benzodiacepina (como el clonazepam) pueden ayudar, dice Hain.

En el frente mente-cuerpo, la hipnoterapia y / o la psicoterapia pueden ayudar a aumentar su capacidad para hacer frente al tinnitus. Gopen dice que estas formas de terapia pueden ser especialmente útiles para las personas que también tienen síntomas de depresión o ansiedad relacionados con su tinnitus. Por el contrario, con una intervención llamada terapia de reentrenamiento del tinnitus, un audiólogo puede ayudarlo a que le moleste menos el tinnitus tanto a nivel consciente como a nivel subconsciente usando un dispositivo generador de sonido de bajo nivel durante ciertos períodos de tiempo; La idea es que a medida que el cerebro se habitúa al ruido, desestima el tinnitus, lo que tiene un efecto desensibilizador en la persona.

Se están investigando tratamientos más agresivos para las personas con tinnitus intratable que afectan gravemente su calidad de vida. En el extremo menos invasivo del espectro se encuentra la estimulación magnética transcraneal repetitiva, o rTMS, que utiliza pulsos magnéticos para estimular el tejido cerebral subyacente; Se ha descubierto que rTMS es eficaz para la depresión resistente al tratamiento y también puede reducir la percepción y la gravedad del tinnitus. Luego está la estimulación cerebral profunda, o DBS, que ya es un tratamiento aceptado para personas con Parkinson , temblor esencial y otras afecciones médicas; La investigación ha encontrado que DBS ha ayudado a las personas que tienen Parkinson y tinnitus a reducir esos sonidos no deseados como un beneficio periférico.

Gracias a los nuevos tratamientos en el horizonte, los expertos dicen que no hay razón para sufrir en silencio. “El tinnitus puede ser inmensamente molesto para las personas, y cuanto más fuerte es, más perturbador tiende a ser”, dice Hain. Siempre vale la pena ver a un médico, dicen los expertos, porque si hay una causa fisiológica, puede tratarse; incluso si no lo hay, puede haber formas de mitigar el ruido en su cabeza o mejorar su capacidad de tolerarlo.

Vía: Health.usnews