Interfaz cerebro-computadora: enormes beneficios potenciales y desafíos formidables

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Por el Dr. Liji Thomas, MD11 de septiembre de 2019 – Un nuevo informe de la Royal Society llamado ” iHuman: líneas borrosas entre la mente y la máquina ” está explorando sistemáticamente por primera vez si es “correcto” o no usar interfaces neuronales: máquinas implantadas o usadas sobre el cuerpo para captar o estimular el sistema nervioso. actividad en el cerebro u otras partes del sistema nervioso.

También establece recomendaciones para garantizar que se entiendan los riesgos éticos y para establecer un marco regulatorio transparente, impulsado por el público pero flexible que permitirá al Reino Unido liderar tecnología innovadora en este campo.


Las interfaces neuronales, las interfaces cerebro-computadora y otros dispositivos que difuminan las líneas entre la mente y la máquina tienen un potencial extraordinario.

El objetivo del informe es asegurarse de que el gobierno comprenda la ética de la tecnología de interfaz neuronal, sus grandes beneficios en condiciones hasta ahora desesperadas y la necesidad de garantizar que, como dice el copresidente Tim Constandinou, “estas tecnologías emergentes se implementen de manera segura y para el beneficio de la humanidad ”. La razón de este informe detallado es que, de todos modos, la tecnología se implementará, si no de manera segura, de manera no regulada y peligrosa. Como Constandinou continúa diciendo, “dentro de 10 años probablemente esto tocará a millones de personas”.

Implantes neuronales ya en uso

Ya se han colocado al menos 400 000 implantes cocleares en niños sordos, para evitar el aparato auditivo y permitir que la persona escuche sonidos del exterior simplemente convirtiéndolos en señales eléctricas que llegan directamente al cerebro. La estimulación cerebral profunda en afecciones como la enfermedad de Parkinson también es una modalidad establecida de tratamiento, que suprime los temblores y la rigidez mediante la estimulación dirigida de neuronas dopaminérgicas en áreas específicas del cerebro. Aún más emocionante, hay brazos y piernas artificiales que se mueven en respuesta al pensamiento del paciente.

Para 2040, dice el informe, las condiciones como la enfermedad de Alzheimer probablemente se tratarán con un BCI.

Elon Musk ya está trabajando en Neuralink, una iniciativa de BCI que permitirá a las personas paralizadas usar computadoras para comunicarse utilizando sus pensamientos solos. Esto podría mejorar la calidad de vida de las personas con síndrome de enclavamiento, por ejemplo, donde el cerebro es normal pero está totalmente separado del resto del cuerpo. Sin embargo, Musk tiene planes con mucha anticipación para ayudar a las personas a reemplazar algo que han perdido.

Prevé que la inteligencia artificial (IA) podría avanzar tan rápido y tanto que obligaría a los humanos a convertirse en subsidiarios, algo así como una mascota de la casa. Instalar una capa de IA sería una buena manera de mantenerse al día con la IA, dice, y la interfaz de “encaje neuronal” que está produciendo su empresa es una iniciativa diseñada para hacer precisamente eso. Él planea comenzar los ensayos clínicos de estos hilos neuronales el próximo año.

Facebook también está trabajando activamente en una interfaz de escritura cerebral de 100 palabras por minuto que reemplazará la escritura manual algún día.


Sin embargo, los científicos en este campo pionero dejan en claro que ni siquiera hemos arañado la superficie de las posibles aplicaciones de las interfaces cerebro-computadora (BCI), que no solo podrían ayudar a resolver problemas médicos como la demencia, la epilepsia, la depresión intratable y la obesidad. pero podría ayudar a las personas a comunicarse sin sonido e incluso sin palabras. Podríamos compartir experiencias sensoriales con otras personas lejanas, como enviando “postales neuronales”, permitiendo que otros experimenten visualmente su viaje o “prueben” la comida que están comiendo, compartiendo la actividad neuronal del cerebro.

El informe habla de niveles previamente inimaginables de intercambio de pensamientos: “Las personas podrían volverse telepáticas hasta cierto punto, capaces de conversar no solo sin hablar sino sin palabras, a través del acceso a los pensamientos de los demás en un nivel conceptual. Esto podría permitir una colaboración sin precedentes con colegas y conversaciones más profundas con amigos “.

El peligro

Al mismo tiempo, los peligros de comercializar este campo son obvios, no solo en el área de aprovechar las ICC para leer los pensamientos de los demás, incluso cuando el sujeto no está dispuesto, sino si las compañías de Big Tech logran obtener acceso monopolístico a los pensamientos e ideas humanos. . Esto podría llevar al sacrificio de vías más útiles pero menos rentables de tecnología de interfaz neuronal en el altar de la ganancia financiera. Según el copresidente Christofer Toumazou, “las aplicaciones para las interfaces neuronales son tan inimaginables hoy como lo era el teléfono inteligente hace unas décadas … Sin embargo, si un puñado de empresas dicta los desarrollos, las aplicaciones menos comerciales podrían quedar al margen. “

El informe también dice: “El acceso a los pensamientos, estados de ánimo y motivaciones de las personas podría conducir al abuso de los derechos humanos“. La coautora Susan Chan dice: “Como nuestra experiencia con las redes sociales ha demostrado, necesitamos pensar con anticipación para evitar posibles Usos nocivos. Si la experiencia reciente nos ha demostrado algo, es que el consentimiento individual y la participación dentro o fuera no son suficientes para proteger a los individuos o la sociedad en general “.

Sin embargo, también se plantean cuestiones más profundas sobre cómo tales cambios impulsados ​​por implantes en los pensamientos y decisiones de una persona afectan la humanidad de la persona. ¿La persona con la que se trata seguirá siendo humana o una combinación de computadora y humano una vez que dicho proceso se ponga en marcha?

Las recomendaciones
El informe de la Royal Society recomienda:

  • El gobierno debe iniciar una investigación nacional para comprender los problemas éticos detrás de esta tecnología, incluyendo qué datos se pueden recopilar y las medidas de seguridad durante el almacenamiento de datos.
  • La creación de un ecosistema de interfaz neuronal del Reino Unido para promover un mayor intercambio de tecnología y una mayor producción de ideas nuevas y útiles de ambos lados, académicos e industriales.
  • Los marcos regulatorios gubernamentales deben buscar los mejores métodos para garantizar la innovación al tiempo que se verifica la tendencia de las grandes empresas tecnológicas a hacerse cargo del campo. Una sugerencia es un enfoque de “caja de arena” donde los nuevos dispositivos médicos se prueban en un entorno controlado para garantizar que sean seguros y efectivos.
  • Fomentar el diálogo público y utilizar estas opiniones para modificar las aplicaciones, asegurando así el bien público, y al mismo tiempo proteger los derechos de las personas a optar por no participar en la red de intercambio de pensamientos neuronales.

En la actualidad, el público británico apoya firmemente el desarrollo de BCI para ayudar a los pacientes a recuperar funciones esenciales o muy útiles perdidas debido a una lesión o enfermedad cerebral, pero no tanto para que las personas sanas aumenten su memoria, su capacidad de atención o sus habilidades físicas. Por lo tanto, un desarrollo saludable regulado que incluye las debidas salvaguardas tiene como objetivo mejorar las vidas de millones de personas sin costarles a los humanos su propia identidad.

Fuentes:
Perspectiva iHuman: interfaces neuronales, https://royalsociety.org/topics-policy/projects/ihuman-perspective/
Informe completo de iHuman Neural Interfaces PDF, 2.3mb, https://royalsociety.org/-/media/policy/projects/ihuman/report-neural-interfaces.pdf
Brogan, C. (2019). El Reino Unido instó a liderar la tecnología de interfaz cerebro-máquina según un informe dirigido por Imperial. https://www.imperial.ac.uk/news/192829/uk-urged-lead-brain-machine-interface-technology/

Escrito por: Dr. Liji Thomas, La Dra. Liji Thomas es ginecoobstetra, graduada de la Facultad de Medicina del Gobierno de la Universidad de Calicut, Kerala, en 2001. Liji ejerció como consultora a tiempo completo en obstetricia / ginecología en un hospital privado durante unos años después de su graduación. . Ella ha asesorado a cientos de pacientes que enfrentan problemas relacionados con el embarazo y la infertilidad, y ha estado a cargo de más de 2,000 partos, esforzándose siempre por lograr un parto normal en lugar de una operación.

Vía: News medical

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