Señales de pérdida de memoria podrían apuntar a problemas de audición

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Revisado por James Ives, M.Psych. (Editor) – Foto de  freepik.com – Los adultos mayores preocupados por mostrar síntomas tempranos de la enfermedad de Alzheimer también deben considerar un examen de audición, sugieren hallazgos recientes. 

Lo que parecen ser signos de pérdida de memoria en realidad podrían indicar problemas de audición, dice la Dra. Susan Vandermorris, una de las autoras del estudio y neuropsicóloga clínica en Baycrest.

Un estudio reciente de Baycrest, publicado en Canadian Journal on Aging , encontró que la mayoría (56%) de los participantes evaluados por problemas de memoria y pensamiento y posibles trastornos cerebrales tenían alguna forma de pérdida auditiva leve a grave, pero solo alrededor de 20 por ciento. Centavo de individuos usaba audífonos.

Entre los participantes, una cuarta parte de ellos no mostraron signos de pérdida de memoria debido a un trastorno cerebral.

Comúnmente vemos clientes que están preocupados por la enfermedad de Alzheimer porque su pareja se queja de que no parecen prestar atención, no parecen escuchar o no recuerdan lo que se les dice», dice el Dr. Vandermorris.

«A veces, abordar la pérdida de audición puede mitigar o solucionar lo que parece ser un problema de memoria. Una persona no va a recordar algo que se le diga si no lo escuchó correctamente».

La pérdida de audición es la tercera condición de salud crónica más común en los adultos mayores, experimentada por el 50 por ciento de las personas mayores de 65 años y el 90 por ciento de las personas mayores de 80 años. Se tarda un promedio de 10 años antes de que las personas busquen tratamiento y menos del 25 por ciento de las personas que necesitan audífonos los comprarán.

El Dr. Vandermorris agrega que el estado de la audición no siempre se aborda en las clínicas de neuropsicología, pero puede afectar el rendimiento en las evaluaciones de memoria realizadas verbalmente.

«Algunas personas pueden ser reacias a abordar la pérdida de audición, pero deben ser conscientes de que la salud auditiva es salud del cerebro y la ayuda está disponible», agrega.

El estudio analizó los resultados de 20 individuos que estaban recibiendo una evaluación neuropsicológica en Baycrest. Los participantes completaron una prueba de detección de audición después de su evaluación cognitiva.

Los neuropsicólogos tuvieron conocimiento de los resultados de las pruebas después de su evaluación inicial, lo que alteró algunas de sus recomendaciones. Por ejemplo, algunos clientes fueron remitidos a una clínica de audición para una evaluación audiológica completa o para considerar el uso de un audífono, además de recibir educación sobre la pérdida de audición y la comunicación.

«Dado que la pérdida de audición ha sido identificada como un factor de riesgo principal y potencialmente modificable para la demencia, tratarla puede ser una forma en que las personas pueden reducir el riesgo», dice Marilyn Reed, otra autora del estudio y asesora de prácticas del departamento de audiología de Baycrest.

«Las personas que no pueden oír bien tienen dificultades para comunicarse y tienden a retirarse de las actividades sociales como una forma de sobrellevarlas. Esto puede llevar al aislamiento y la soledad, lo que puede afectar la salud cognitiva, física y mental».

Este estudio se basa en investigaciones anteriores que analizaron cómo abordar los problemas de memoria podría beneficiar a los adultos mayores que buscan tratamiento para la pérdida de audición.

«Estamos comenzando a aprender más sobre el importante papel que juega la audición en la salud cerebral de nuestra población que envejece», dice la Dra. Kate Dupuis, autora principal del estudio, ex becaria postdoctoral en Baycrest, neuropsicóloga clínica y líder de innovación de Schlegel en Sheridan Center for Elder Research.

«Para brindar la mejor atención a nuestros clientes mayores, es imperativo que los neuropsicólogos y los profesionales de la audición trabajen juntos para abordar la ocurrencia común de pérdida cognitiva y auditiva en las personas».

Desde los estudios, el Programa de Neuropsicología y Salud Cognitiva y los Servicios de Audición de Baycrest han incorporado la evaluación general de problemas de audición y memoria en sus evaluaciones, así como también han proporcionado materiales educativos a los clientes.

Los próximos pasos para el estudio incluirán la optimización de las estrategias de detección de la pérdida auditiva en las evaluaciones de la memoria y las colaboraciones interprofesionales en curso para crear herramientas educativas que asesoren a los clientes sobre la relación entre la audición, la memoria y la salud cerebral.

Vía: News-medical – Fuente: Baycrest

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