Mayor activación del lóbulo frontal podría ayudar a contrarrestar el tinnitus

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De acuerdo con investigadores de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, algunos pacientes que sufren de tinnitus o zumbido en los oídos, utilizan diferentes regiones del cerebro al procesar la información emocional.

Mientras que muchos pacientes de tinnitus se ven obligados a limitar las actividades diarias como resultado directo de los síntomas debilitantes, otros se adaptan a la condición.

Un estudio reciente realizado por Fátima Husain, PhD, profesor de ciencia y neurociencia del habla y la audición de la Universidad de Illinois, fue dirigido hacia la búsqueda de las razones de esta variación en las respuestas de adaptación a la enfermedad.

Estamos tratando de entender cómo el cerebro se adapta al tinnitus después de algún tiempo, en algunos pacientes”, manifiesta Husain, quien condujo la investigación”.

La investigación de Husain utiliza imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI), una herramienta de imagen que permite a los investigadores ver cambios en los niveles de oxígeno en la sangre en el cerebro durante una actividad. Como se indica en un articulo del 03 de julio de 2014 sobre el estudio de audición realizado por el equipo de Husain utilizando anteriormente fMRI para estudiar cómo el cerebro procesa la emoción en los pacientes con tinnitus leve en comparación con las personas sin la enfermedad.

Mientras que en el escáner para el estudio anterior, los participantes escucharon y clasificaron sonidos agradables, desagradables y neutras (es decir, niños riendo, bebés llorando, y gente balbuceando en el fondo). Los hallazgos de este estudio revelaron que, a diferencia de los que no tienen tinnitus, los pacientes con tinnitus leve mostraron una mayor participación de las diferentes áreas en el cerebro cuando procesa los sonidos emocionales.

Para entender mejor esta activación cerebral alterada, Husain realizó el estudio más reciente de resonancia magnética funcional. Debido a que algunos pacientes se ajustan al zumbido en los oídos, mientras que otros no lo hacen, Husain y el equipo querían identificar las diferencias entre los pacientes de tinnitus.

Además de utilizar las exploraciones de resonancia magnética funcional, el equipo de Husain mide la gravedad de tinnitus según la angustia asociada con una serie de encuestas y cuestionarios que evalúan la audición, la atención, la emoción y el sueño.

Se descubrió que los pacientes con menor angustia al tinnitus utilizan una vía cerebral alterada para procesar la información emocional. El camino no se basó en la amígdala, como comúnmente se cree que desempeñan un papel importante en el procesamiento de las emociones en el cerebro.

Los pacientes que estaban mejor adaptados a sus síntomas de tinnitus parecían usar más el lóbulo frontal del cerebro, una región crítica para la atención, planificación y control de los impulsos. Los investigadores presumen que la mayor activación del lóbulo frontal en estos pacientes podría estar ayudando a controlar sus respuestas emocionales al tinnitus, lo que reduce la angustia.

Un segundo objetivo del estudio fue evaluar las posibles intervenciones para ayudar a los pacientes a reducir la angustia tinnitus. Los investigadores informan de que la actividad física puede influir en el procesamiento de las emociones y ayudar a mejorar la calidad de vida de aquellos que sufren la angustia de tinnitus.

Futuros estudios de investigación a emprender por Husain y sus colegas se informa será explorar a miembros del ejército en servicio activo, un grupo que está muy afectada por el tinnitus inducido por trauma acústico.

Vía: Hearingreview

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