Un sonido de esperanza para las víctimas de tinnitus

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Un nuevo tratamiento para el tinnitus utilizando vibraciones creadas por la música sintetizada, mejoró los síntomas en casi todos los pacientes durante su primer ensayo.

El tratamiento de reprogramación cerebral sónica, basado en vibraciones sonoras que pasan a través de un hueso detrás de la oreja, ayudó a ocho de cada diez de los pacientes que tenían sesiones dos veces por semana de la terapia. Sus inventores, que están planeando ensayos más grandes, dicen que la tecnología podría ser un gran avance para las personas que sufren de esta condición debilitante.


El tinnitus es la sensación de un sonido en el oído, por lo general un siseo, silbido o zumbido ruido. Alguna vez se pensó que el tinnitus fuera causada por un problema físico, pero una nueva teoría confirma que en algunas personas es el resultado de la sensibilidad del cerebro, mientras que en otros es una consecuencia de un cambio o pérdida de la audición.

A pesar de que puede ser desencadenada por los problemas subyacentes, incluyendo infecciones del oído de cerumen, respiratorio y, la exposición a ruidos fuertes, y la presión arterial alta, generalmente se desconoce la causa exacta.

En algunos casos está vinculado con el envejecimiento y deterioro de la audición, pero también puede ocurrir cuando no hay pérdida de la audición. Un tercio de las personas que veo tienen alguna pérdida de audición y el tinnitus está fuertemente asociado con eso. En otro tercio de los casos, el tinnitus parece haber comenzado en un momento de gran tensión, un duelo,un atraco, o algún otro tipo de un evento importante de la vida. “En otro tercio no lo sabemos”, dice David Baguley, director de Audiología del Hospital Addenbrookes en Cambridge.

Una teoría para explicar algunos casos de tinnitus es que todos tenemos estos sonidos en nuestros oídos, pero que estamos condicionados a ellos de la misma manera, que las personas que viven al lado de una carretera se vuelven ajenos al ruido del tráfico. El problema, en algunos casos no es tanto el ruido en sí, sino la reacción de nuestro cuerpo hacia el tinnitus.
“Si usted está durminendo en la cama por la noche y oye un crujido en la escalera, tiene una respuesta inmediata en los músculos, la respiración, el estado de alerta y así sucesivamente “todo lo que empieza inmediatamente después del inicio del crujido “, dice el Sr. Baguley.

El primer sonido del tinnitus puede tener el mismo tipo de efecto. Cuanto más los pacientes se preocupa y se concentra en el sonido, mayor y más persistente se vuelve. El objetivo de la terapia es conseguir que el cerebro pueda ignorarlo. El enmascaramiento con ruido se ha utilizado, pero en la mayoría de los casos, el alivio es a corto plazo, por lo general sólo cuando el ruido del enmascaramiento está presente.

La habituación a largo plazo o terapia de reentrenamiento también ha ayudado a muchas personas, pero sus efectos pueden tomar tiempo para notar algún efecto, a veces un año o dos. La idea detrás de esta nueva terapia que se espera empezara los ensayos en el Reino Unido a finales de año, es que cuando las personas pierden la capacidad de oír frecuencias muy altas, las células nerviosas en el cerebro que procesan los sonidos comienzan a responder a una frecuencia inferior en su lugar.

Al mismo tiempo, también comienzan a reaccionar cuando no hay sonido. Los investigadores dicen que esta pérdida de sonido de alta frecuencia es una de las causas del tinnitus en algunas personas. La terapia ultrasilencioso desarrollado por investigadores de Nueva York y la Universidad de Virginia funciona mediante la reprogramación de las células nerviosas para conseguir que funcione correctamente mediante la exposición a las vibraciones de alta frecuencia.


En la terapia, el sonido procesado se lleva a cabo a través del hueso en lugar de a través del oído, de esa manera, el sonido de alta frecuencia pasa el oído medio y restaura las señales de alta frecuencia a la cóclea que luego es procesada por el cerebro. El equipo ultrasilencioso incluye un reproductor de música, un amplificador y un casco. El casco tiene un transductor de cerámica de aluminio, un disco pequeño que se sostiene contra el hueso mastoideo detrás del oído del paciente.

El disco gira el sonido de la música desde el amplificador en vibraciones que se envían a través de la piel y por el hueso del cráneo. Las vibraciones estimulan las células nerviosas, que responden como si estuvieran escuchando sonidos agudos provenientes de la propia oreja. Aunque las vibraciones son proporcionados sólo a un lado de la cabeza, el cerebro “escucha” como si ellos vinieran de ambos lados. Durante el ensayo preliminar, los pacientes de 35-72 años de edad con acúfenos incapacitantes graves tuvieron dos sesiones de media hora durante cuatro semanas.

Todos los pacientes, hombres y mujeres, tenían leve a moderada pérdida de audición de alta frecuencia. Los síntomas en los pacientes regresaron al cabo de dos semanas, pero los tratamientos repetidos pueden mantener las células nerviosas en el cerebro comportandose correctamente.

Los pacientes que completaron el estudio dijeron que tenían mejoras en sus síntomas durante el curso del tratamiento. La duración de la inhibición residual varió hasta varias semanas. Eso, dicen los investigadores, es mucho más largo que el alivio proporcionado por las formas convencionales de enmascaramiento que duran sólo unos pocos segundos o minutos.

Pennie Kidd, de 59 años, quien desarrolló el tinnitus hace unos cinco años, había intentado una serie de diferentes tratamientos. “Yo no sé lo que fue el detonante, no tenía ninguna pérdida de la audición que podría haber causado el tinnitus sin embargo apareció de repente un día y ha quedado ahí”, dice ella.

/Yo probé una serie de tratamientos, el asesoramiento fue útil, y luego tuve /un generador de ruido, un dispositivo parecido a un audífono que emite un ruido en el cual me concentro en lugar de pensar en el tinnitus, eso me dio cierto sentido de control”.

“Tengo el tinnitus en mi cabeza”

“Yo no lo describiría como un sonido que esta en un oído o en el otro, el mío es un ruido o un silbido agudo, que los siento en mi cabeza, es contínuo, pero también parece fluctuar, empeorando con el cansancio y disminuyendo con la distracción. “El problema con estresarse teniendo tinnitus es que eso repercute en él y que se magnifica”.

La reacción inicial puede ser muy profunda y preocupante, por lo que la noticia de estos nuevos ensayos de hecho es muy bienvenida”.

Fuente: dailymail.co.uk – 29/11/2015